Le projet de loi de la Chambre des représentants prévoit un financement forfaitaire pour la NASA

WASHINGTON – Un projet de loi de crédits de la Chambre des représentants publié le 7 juillet a rejeté la proposition d’augmentation majeure du budget de la NASA proposée par l’administration, offrant plutôt à l’agence un budget fixe pour 2021 qui vise en particulier les efforts de l’agence pour développer des alunisseurs.

Le projet de loi sur les crédits du commerce, de la justice et de la science (CJS), qui sera marqué par la sous-commission des crédits du CJS de la Chambre le 8 juillet, fournirait à la NASA 22,629 milliards de dollars pour l’année fiscale 2021. C’est le même montant que l’agence a reçu dans le projet de loi de crédits final pour l’année fiscale 2020, mais nettement moins que les 25,246 milliards de dollars demandés par l’administration dans sa proposition de budget en février.

C’est la ligne budgétaire de la NASA consacrée à la recherche et au développement dans le domaine de l’exploration qui a fait l’objet des coupes les plus importantes. La NASA a demandé 4,7 milliards de dollars pour les programmes qui y sont financés, dont le système d’atterrissage humain (HLS), qui vise à développer des atterrisseurs lunaires pour le transport des astronautes vers la surface lunaire. Le projet de loi prévoit au contraire un peu plus de 1,5 milliard de dollars, soit une augmentation d’environ 120 millions de dollars par rapport à l’année fiscale 2020.

Le projet de loi ne ventile pas les dépenses pour les différents programmes de recherche et développement de l’Exploration. La NASA a reçu 600 millions de dollars pour le HLS au cours de l’année fiscale 2020 mais a demandé plus de 3,3 milliards de dollars pour le programme en 2021. La NASA a fait valoir qu’une augmentation était nécessaire pour que le programme reste sur la bonne voie afin de livrer les atterrisseurs à temps pour atteindre l’objectif de 2024 fixé par l’administration l’année dernière.

Dans une déclaration, l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine a déclaré que le projet de loi prévoyait 628,2 millions de dollars pour le HLS, ce qu’il a interprété comme une volonté de soutenir l’ensemble du programme Artemis et comme le point de départ de négociations budgétaires ultérieures.

“Je tiens à remercier la sous-commission Commerce-Justice-Science de la Chambre des représentants pour le soutien bipartite qu’elle a apporté au programme Artemis de la NASA. Le financement de 628,2 millions de dollars pour le système d’atterrissage humain (HLS) est une première étape importante dans le processus d’affectation des crédits de cette année”, a-t-il déclaré.

D’autres parties du budget de l’agence ont connu des augmentations, en particulier pour les programmes dont la proposition budgétaire prévoyait l’annulation. Les programmes scientifiques de la NASA recevraient près de 7,1 milliards de dollars, soit presque autant qu’en 2020 et bien plus que les 6,3 milliards demandés. Le projet de loi dit peu de choses sur le financement de missions spécifiques, mais des augmentations dans les domaines des sciences de la Terre et de l’astrophysique seraient compatibles avec le rétablissement du financement des missions de sciences de la Terre PACE et CLARREO Pathfinder et du télescope spatial romain Nancy Grace, anciennement WFIRST, dont l’annulation est à nouveau proposée dans la proposition de budget.

La facture prévoit en effet 403,5 millions de dollars pour la mission de l’Europa Clipper, soit le même montant que celui demandé par l’agence. Contrairement aux factures précédentes, qui demandaient à la NASA d’utiliser le système de lancement spatial pour la mission, elle demande plutôt d’utiliser le véhicule “si disponible”. La NASA a cherché à lancer Europa Clipper sur un véhicule commercial, disant que cela permettrait d’économiser de l’argent et de libérer des véhicules SLS pour les missions Artemis.

Le projet de loi augmente également le financement du SLS, offrant 2,6 milliards de dollars contre les 2,26 milliards demandés. Le projet de loi ordonne à la NASA de dépenser 400 millions de dollars pour la phase supérieure d’exploration nécessaire à la version du Bloc 1B du SLS, alors que la proposition de budget visait à reporter les travaux de cette phase pour se concentrer sur la version initiale du Bloc 1 que l’agence jugeait suffisante pour la phase initiale du programme Artemis.

Le programme de technologie spatiale de la NASA recevrait 1,1 milliard de dollars, le même montant qu’en 2020 mais moins que les près de 1,58 milliard de dollars demandés. Sur ce montant, 227 millions de dollars sont destinés à la mission OSAM (On-orbit Servicing, Assembly, and Manufacturing) 1, anciennement Restore-L, alors que l’agence demandait 133 millions de dollars, et 110 millions de dollars pour des travaux de propulsion nucléaire thermique.

Le projet de loi de la Chambre rejette également le dernier effort visant à mettre fin au programme STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics) de la NASA, ou programme d’éducation. Le projet de loi prévoit 126 millions de dollars pour le programme STEM Engagement, qui avait été réduit à zéro dans la proposition de budget pour l’année fiscale 2021.

Le projet de loi marque le point de départ du processus d’affectation des crédits pour l’exercice 2021 au Congrès, qui a débuté tardivement en raison de la pandémie de coronavirus. Le Sénat n’a pas encore commencé à travailler sur sa version des projets de loi de dépenses. Ces dernières années, le résultat le plus probable est que la Chambre et le Sénat se mettent d’accord sur un projet de loi de dépenses omnibus, probablement après les élections générales de novembre. Cela signifierait que l’année fiscale 2021 commencerait le 1er octobre avec une résolution continue qui financerait les programmes des agences au niveau de 2020. Toutefois, étant donné la nature sans précédent de 2020, il n’est pas clair dans quelle mesure l’expérience des années précédentes s’applique au processus d’affectation des crédits de cette année.

“Nous avons encore beaucoup à faire, et je me réjouis de travailler avec le Sénat pour que l’Amérique ait les moyens de faire atterrir la première femme et le prochain homme sur la lune en 2024”, a déclaré Bridenstine dans sa déclaration sur le projet de loi de la Chambre.

Projet de budget et de loi de finances pour l’exercice 2021 (montants en millions de dollars)

Compte Proposition pour l’exercice 21 Maison CJS Différence
SCIENCE $6,306.5 $7,097.5 $791.0
– Sciences de la Terre $1,768.1 $2,021.8 $253.7
– Science planétaire $2,659.6 $2,713.4 $53.8
– Astrophysique $1,245.7 $1,729.2 $483.5
– Héliophysique $633.0 $633.1 $0.1
AÉRONAUTIQUE $819.0 $819.0 $0.0
TECHNOLOGIE SPATIALE $1,578.3 $1,100.0 -$478.3
EXPLORATION $8,761.7 $6,017.6 -$2,744.1
– Orion $1,400.5 $1,400.5 $0.0
– Système de lancement spatial $2,257.1 $2,600.0 $342.9
– Systèmes d’exploration au sol $384.7 $459.7 $75.0
– R&D d’exploration $4,719.4 $1,557.4 -$3,162.0
OPÉRATIONS SPATIALES $4,187.3 $4,052.2 -$135.1
ENGAGEMENT DE LA TIGE $0.0 $126.0 $126.0
LES SERVICES DE SÛRETÉ, DE SÉCURITÉ ET DE MISSION $3,009.9 $2,953.4 -$56.5
CONSTRUCTION ET ENVIRONNEMENT $539.1 $419.1 -$120.0
INSPECTEUR GÉNÉRAL $44.2 $44.2 $0.0
TOTAL $25,246.0 $22,629.0 -$2,617.0