La Chine lance les satellites de télédétection Shiyan-6 et Gaofen avec deux lancements en trois jours

HELSINKI – La Chine a mis en orbite samedi le satellite classé Shiyan-6 (02), après le lancement d’un nouveau satellite d’observation de la Terre “multi-mode” Gaofen deux jours plus tôt.

Une Longue Marche 2D a transporté le satellite expérimental de télédétection Shiyan-6 (02) depuis Jiuquan à 19h45, samedi soir à l’Est. La China Aerospace Science and Technology Corp. (CASC) a annoncé le succès dans un délai d’une demi-heure de lancement, fournissant la première confirmation officielle de l’activité.

Les médias chinois affirment que le satellite est destiné à “l’étude de l’environnement spatial et à des expériences technologiques connexes”. Une description similaire est utilisée pour les satellites de la série Yaogan, qui sont considérés par les analystes occidentaux comme étant utilisés pour la reconnaissance militaire. Aucune image du satellite Shiyan-6 (02) n’a été mise à disposition par le CASC. Une Longue Marche 2D a lancé le premier satellite Shiyan-6 en novembre 2018 dans des buts déclarés similaires.

Alors que la mission de samedi utilisait le complexe LC43/94 de Jiuquan, les images du lancement publié sur les médias sociaux chinois indiquent des modifications en cours sur la tour LC43/921 toute proche. Ceci est confirmé par les récentes images à partir de données modifiées du Copernicus Sentinel.

La tour en question est utilisée pour les lancements de la Longue Marche 2F, le véhicule de lancement pour les vols habités de Shenzhou et les missions connexes. Selon les spéculations des partisans chinois des activités spatiales du pays, la tour est en cours d’adaptation pour accueillir un carénage de charge utile plus important ou un vaisseau spatial avant un essai d’un avion spatial CASC.

Une telle spéculation n’est pas sans fondement. Les médias d’État chinois ont précédemment a fait part de l’intention du CASC de lancer un vaisseau spatial réutilisable en 2020, conçu pour transporter des passagers ou une charge utile en orbite et atterrir à l’horizontale. Cependant, il n’y a aucune indication officielle de préparatifs pour une telle mission.

Le satellite multimode Gaofen

La Chine a lancé jeudi un satellite d’observation de la Terre “multimode” Gaofen à haute résolution. Le décollage du centre de lancement de Taiyuan, dans le nord de la Chine, a eu lieu à 23h10 (heure de l’Est).

Une Longue Marche 4B a envoyé le satellite Gaofen et le CubeSat 2U de vulgarisation scientifique “Xibaipo” sur des orbites de 648 x 631 kilomètres d’altitude inclinées à 98 degrés.

La caméra haute résolution à grande ouverture et à longue mise au point du satellite Gaofen fournit des images couleur de niveau inférieur au mètre, possède des capacités multispectrales et utilise un calibrateur de synchronisation atmosphérique pour réduire l’impact du brouillard et de la brume sur l’imagerie.

La caméra a été développée par l’Institut des machines et de l’électronique spatiales de Pékin, sous l’égide de l’Académie chinoise des technologies spatiales (CAST). CAST est le principal fabricant d’engins spatiaux sous l’égide de CASC, le principal entrepreneur public pour les programmes spatiaux de la Chine.

L'appareil photo du satellite d'observation de la Terre Gaofen
L’appareil photo du satellite d’observation de la Terre Gaofen “mulit mode”. Crédit : CAST

Le satellite sera utilisé pour l’exploration et la protection des ressources naturelles, la gestion des urgences, l’agriculture et le développement des zones rurales, selon les médias d’État chinois.

Les satellites Gaofen font partie d’un projet national chinois de système d’observation de la Terre à haute résolution (CHEOS) approuvé en 2010. Gaofen-1, lancé en avril 2013, fournit des images panchromatiques de 2 mètres de résolution au nadir. Gaofen-9 (03), un satellite optique à résolution sub-métrique, lancé en juin.

Selon les médias chinois, les satellites radar à ouverture optique et synthétique sont conçus pour assurer une couverture tout temps et toute la journée pour l’arpentage, l’urbanisme, la conception de réseaux routiers, l’agriculture, les secours en cas de catastrophe et d’autres utilisations.

Lancement d’une activité en Chine

Les lancements de cette semaine étaient les 16e et 17e lancements orbitaux de la Chine en 2020, dont deux échecs.

Le Centre de lancement de satellites de Xichang prépare le lancement du satellite de communication Apstar-6D pour le satellite APT. Son lancement par une fusée Longue Marche 3B est prévu vers le 10 juillet.

Le centre de lancement de satellites de Wenchang, sur la côte, devrait accueillir le lancement du La mission Tianwen-1 sur Mars vers le 23 juillet. Un tour-opérateur qui facilite les visites au Centre de lancement de satellites de Xichang, qui administre également Wenchang, affirme que le lancement doit avoir lieu entre le 20 et le 25 juillet. Ce billet en ligne a été supprimé depuis.

La Chine pourrait également lancer le premier Kuaizhou-11 depuis Jiuquan, dans le nord-ouest, au cours de la première moitié du mois de juillet.

Le CASC a déclaré début janvier qu’il avait l’intention de procéder à une quarantaine de lancements en 2020. D’autres fournisseurs de services de lancement, comme Expace avec ses fusées solides koweïtiennes, seront des missions supplémentaires.