Blue Canyon Technologies pourrait produire jusqu’à 20 bus satellites pour le Blackjack de la DARPA

Si la DARPA exerce toutes les options, le contrat a une valeur potentielle de 99,4 millions de dollars.

WASHINGTON – Blue Canyon Technologies produit quatre bus satellites pour le programme Blackjack dans le cadre d’un contrat de 14,1 millions de dollars attribué le mois dernier par la Defense Advanced Research Projects Agency. Le contrat prévoit des options permettant à la DARPA d’acheter jusqu’à 20 satellites pour 99,4 millions de dollars.

Le contrat met Blue Canyon en position de devenir le principal fournisseur de bus de satellites pour le programme Blackjack de la DARPA – un projet élaboré visant à démontrer l’utilité militaire d’un réseau maillé de petits satellites en orbite terrestre basse. La DARPA a déclaré que son objectif est de déployer 20 satellites d’ici 2022.

Bien que la DARPA ait signé des contrats d’étude avec d’autres fournisseurs de bus, seul Blue Canyon a un contrat de production.

“Plusieurs fournisseurs de bus restent à l’étude”, a déclaré Rusty Thomas, responsable du programme Blackjack SpaceNews Le 2 juillet.

Il a déclaré que la DARPA devait maintenant mettre Blue Canyon sous contrat afin de respecter les délais du programme. L’une des principales préoccupations est de s’assurer que le satellite peut faire fonctionner le logiciel de commande et de contrôle de Blackjack, connu sous le nom de Pit Boss.

Le contrat permet à la société de commencer “la conception détaillée du système pour s’assurer que les interfaces d’autonomie du Pit Boss sont compatibles avec l’ordinateur de vol existant de Blue Canyon”, a déclaré M. Thomas. “L’attribution du contrat permet maintenant l’acquisition à long terme de composants de bus pour soutenir les programmes d’assemblage, d’intégration, de test et de lancement en 2021”.

La DARPA souhaite que les satellites Blackjack soient modulaires afin que de nouvelles charges utiles puissent être ajoutées sans avoir à reconcevoir le bus. L’idée est d’accélérer la production et de réduire le coût des satellites par rapport aux acquisitions traditionnelles d’engins spatiaux sur mesure.

William Schum, directeur de programme au Blue Canyon à Boulder, Colorado, a déclaré SpaceNews que la société fabriquera des satellites Blackjack dans une nouvelle usine de Lafayette, dans le Colorado.

Si la DARPA exerce toutes ses options pour acheter 20 satellites, a déclaré M. Schum, cela ferait du Blackjack le plus gros contrat jamais remporté par Blue Canyon.

Les satellites sont basés sur le bus microsatellite X-SAT de 150 kilos que Blue Canyon fabrique pour un usage commercial. “Il y a un peu de personnalisation”, a déclaré Schum. “Au Blackjack, la force motrice est de garder le coût bas, de prendre un bus commercial et de voir ce qu’il peut faire avec des charges militaires.”

“C’est une mission compliquée”, a dit Schum à propos du Blackjack. De nombreux fournisseurs développent des charges utiles pour le DoD et le système embarqué Pit Boss est un “élément essentiel”.

SEAKR Engineering développe le Pit Boss. Lockheed Martin est responsable de l’intégration des satellites

Thomas a déclaré que SEAKR sert “d’intégrateur de niveau constellation et mission au-dessus du niveau du satellite, avec le soutien des ingénieurs systèmes de Lockheed Martin qui ont pour tâche de s’assurer que les écarts entre ces niveaux sont traités par SEAKR ou Lockheed Martin”.