Hughes, Inmarsat demande à la FCC de restreindre les satellites subventionnés en bande C

WASHINGTON – Hughes Network Systems et Inmarsat demandent à la Commission fédérale américaine des communications de modifier ses règles d’enchères sur la bande C afin d’éviter de donner à Intelsat et SES un avantage concurrentiel déloyal sur d’autres bandes de fréquences et sur les marchés voisins.

Dans une lettre à la FCC publiée le 29 juin, les entreprises ont averti que leurs concurrents, en particulier Intelsat et SES, pourraient utiliser la prochaine vente aux enchères de la FCC sur la bande C pour subventionner la capacité satellitaire dans d’autres bandes et dans des zones géographiques situées en dehors de la zone continentale des États-Unis.

“Dans le cadre de la [FCC’s Report and Order]un opérateur de la bande C pourrait demander le remboursement des coûts liés à la conception, à la construction et au lancement de nouveaux satellites fonctionnant dans des bandes autres que la bande C”, ont écrit Hughes et Inmarsat. “Ceci est contraire à l’intention déclarée de la commission dans l’ordonnance, et n’est pas une conséquence logique de toute proposition précédente dans le dossier”.

Hughes et Inmarsat n’ont pas de satellites en bande C, mais les opérateurs demandent à la FCC d’éviter de remodeler involontairement le marché commercial des communications par satellite pour favoriser les deux plus grands opérateurs de flottes de satellites géostationnaires du monde.

Eutelsat, le troisième plus grand opérateur géostationnaire au monde, a présenté des arguments similaires à la FCC alors même qu’il s’apprête à commander un seul satellite de remplacement en bande C éligible au remboursement dans le cadre des plans d’enchères de la FCC.

La FCC, en vertu des règles régissant une vente aux enchères de fréquences prévue pour décembre, exige des soumissionnaires retenus qu’ils couvrent les coûts des opérateurs de satellites qui libèrent 300 mégahertz de la bande, un montant estimé à un total de 5,2 milliards de dollars pour les nouveaux engins spatiaux, les lancements et les infrastructures au sol qui iront principalement à Intelsat et SES.

Hughes et Inmarsat, faisant écho aux commentaires faits par Eutelsat à la FCC en mai, demandent instamment à la Commission de “prendre des mesures pour s’assurer que les remboursements ne servent pas à subventionner le coût du déploiement de nouvelles capacités satellitaires dans des bandes de fréquences autres que la bande C, ou de capacités satellitaires en bande C ou autres qui desservent des zones situées en dehors des États-Unis contigus”.

Hughes et Inmarsat, comme Eutelsat, veulent également que la FCC “conditionne l’acceptation des paiements de remboursement à l’engagement que la capacité du satellite en bande C ne sera utilisée que pour desservir les États-Unis pendant toute sa durée de vie utile”.

Résistance d’Intelsat, SES

Intelsat et SES ont envoyé des lettres séparées à la FCC ce mois-ci, affirmant que même si un satellite a de la capacité dans d’autres fréquences, les opérateurs et les fabricants savent bien identifier les coûts de chacun et pourraient facilement limiter les coûts de remboursement à la bande C.

Intelsat a déjà signé des contrats pour six satellites, dont certains ou tous auront plus de charges utiles en bande C, a déclaré la société dans une lettre publiée le 29 juin.

“Intelsat a déjà pris des engagements contractuels pour la fabrication de plusieurs satellites hybrides de remplacement qui sont nécessaires pour effectuer une transition accélérée, de sorte que l’adoption abrupte d’une politique aussi malavisée à ce stade du cadre de relocalisation serait punitive, inopportune et inapplicable”, a écrit la société.

Si la FCC stipule que les satellites remboursables ne transportent que des charges utiles en bande C, a écrit Intelsat, cette exigence pourrait presque doubler le nombre de satellites au-dessus de l’Amérique du Nord, ce qui compliquerait l’utilisation des créneaux orbitaux le long de l’arc géostationnaire.

“Exiger des opérateurs de satellites qu’ils achètent et lancent deux satellites différents avec des charges utiles différentes en un même lieu pour des opérations dans des bandes de fréquences différentes afin de remplacer un seul satellite hybride serait très inefficace, plus coûteux et pourrait retarder le calendrier global de compensation”, a écrit Intelsat.

Les quatre satellites de remplacement que SES a récemment commandés dans l’espoir d’un remboursement ne transporteront que des charges utiles en bande C, selon l’entreprise.

Cependant, SES conteste les limites géographiques qu’Eulelsat, Hughes et Inmarsat veulent que la FCC impose au remboursement, disant qu’elles l’empêcheraient d’utiliser ses nouveaux satellites pour couvrir l’Alaska, Hawaii et d’autres parties des Etats-Unis qui ne font pas partie de ses 48 Etats contigus.

SES et Intelsat ont décrit les conditions d’Eutelsat pour les satellites subventionnés comme des tentatives “à peine voilées” de compliquer le remboursement des coûts pour ses concurrents.

Intelsat prévoit de commander un autre satellite de remplacement en bande C cette année, ce qui portera son total à sept satellites. SES prévoit d’en commander deux autres, ce qui portera à six le nombre total de ses satellites de remplacement en bande C. Eutelsat, quant à elle, n’a pas encore annoncé de contrat pour le seul satellite de remplacement en bande C dont elle dit avoir besoin pour continuer à servir le marché américain après la vente aux enchères.

Télésat et Claro (anciennement Embratel Star One) affirment qu’ils peuvent libérer leur nombre proportionnellement plus faible de clients du spectre réattribué sans nouveaux satellites.