Exolaunch et NanoAvionics signent des contrats pour les vols de SpaceX

SAN FRANCISCO – Le fournisseur allemand de services de lancement Exolaunch a annoncé des contrats le 29 juin pour intégrer les cubesats de NanoAvionics dans les missions de covoiturage de SpaceX.

Selon les accords, Exolaunch assure le lancement, l’intégration et le déploiement en orbite de deux cubesats de six unités construits par NanoAvionics, un fabricant lituanien de nanosatellites. Le premier cubesat de NanoAvionics couvert par le nouveau contrat devrait être mis en orbite lors d’une mission de covoiturage dédiée à SpaceX Falcon 9 en décembre 2020. Le second est prévu pour un vol SpaceX en 2021.

“Nous sommes heureux de collaborer avec Exolaunch sur ces prochains lancements de satellites”, a déclaré Vytenis Buzas, PDG et co-fondateur de NanoAvionics, dans un communiqué. “L’entreprise est un partenaire expérimenté et de confiance qui répond bien à nos besoins. Non seulement ils fournissent des systèmes de déploiement avec un solide héritage de vol, mais leur flexibilité pour offrir les solutions de lancement les plus appropriées est extrêmement précieuse pour notre entreprise et nos clients”.

Exolaunch a annoncé son premier contrat en avril pour l’envoi de satellites à ses clients lors du vol de décembre 2020 du Falcon 9 en covoiturage.

“Exolaunch a de nombreux clients internationaux qui se sont déjà inscrits pour cette mission”, selon le communiqué de presse du 29 juin. “Récemment, la société a prolongé son contrat avec SpaceX pour un port ESPA supplémentaire”. (L’ESPA est un adaptateur de fusée pour les charges utiles secondaires).

“Nous avons rapidement rempli les créneaux obtenus lors du premier lancement de SpaceX en covoiturage cette année”, a déclaré Jeanne Medvedeva, directrice commerciale d’Exolaunch SpaceNews. “Nous avons maintenant commencé à nous procurer de la capacité pour les lancements de covoiturage de Falcon 9 en 2021.”

NanoAvionics, une spin-off de l’université de Vilnius en Lituanie, a établi des installations à Vilnius, au Royaume-Uni et aux États-Unis pour satisfaire la demande croissante de petits satellites.

NanoAvionics est sous contrat pour construire cinq nanosatellites pour Sen, une société britannique qui prévoit de diffuser des vidéos haute définition de la Terre. Un consortium de centres de recherche norvégiens et néerlandais a engagé NanoAvionics pour construire deux nanosatellites pour la surveillance du spectre dans l’espace. De plus, Thales Alenia Space a choisi NanoAvionics pour fabriquer les deux premiers bus de satellites pour la constellation d’Omnispace.

Exolaunch prévoit d’effectuer des essais mécaniques avant le lancement des cubesats NanoAvionics à son siège de Berlin, en Allemagne, avant d’intégrer les satellites aux lanceurs SpaceX au Cap Canaveral, en Floride. Les satellites NanoAvionics seront intégrés sur un port ESPA de Falcon 9 et déployés en orbite à l’aide du lanceur de cubesat EXOpod d’Exolaunch, selon le communiqué de presse.