Analystes : Les achats d’imagerie commerciale de la NRO pourraient atteindre 400 millions de dollars d’ici 2023

Un rapport de Quilty Analytics prévoit que Maxar conservera la majeure partie des futurs contrats d’imagerie NRO et que les nouveaux concurrents Planet et BlackSky gagneront progressivement des parts de marché.

WASHINGTON – Le National Reconnaissance Office va augmenter ses dépenses en imagerie satellitaire commerciale au cours des prochaines années, car l’agence cherche à tirer profit de la concurrence du marché, prédisent les analystes.

Un nouveau rapport de Quilty Analytics estime que les dépenses annuelles du NRO en matière d’imagerie commerciale pourraient augmenter de 50 à 100 millions de dollars par an. Le NRO dépense actuellement environ 300 millions de dollars par an pour l’imagerie fournie par Maxar dans le cadre d’un contrat à fournisseur unique connu sous le nom de EnhancedView. La combinaison des achats effectués dans le cadre de EnhancedView et des contrats supplémentaires qui devraient être signés avec d’autres fournisseurs pourrait porter le total des achats d’imagerie commerciale du NRO à 400 millions de dollars par an.

Le NRO collecte des images de ses propres satellites mais acquiert également des produits auprès de vendeurs commerciaux pour les utiliser dans la communauté du renseignement, l’armée américaine et d’autres agences.

Pete Muend, directeur du bureau du programme des systèmes commerciaux du NRO, a déclaré SpaceNews dans une récente interview, que l’agence prévoit d’attribuer plusieurs contrats d’imagerie commerciale plus tard dans l’année. M. Muend n’a pas précisé le nombre de contrats qui seront attribués ni la valeur prévue des contrats, mais il a déclaré que le NRO augmentera ses achats auprès des fournisseurs commerciaux.

“Nous envisageons un avenir où la grande majorité de nos exigences pourront être satisfaites par les fournisseurs commerciaux, surtout avec le temps, à mesure qu’ils développent leurs capacités”, a déclaré M. Muend.

Justin Cadman, de Quilty Analytics, a déclaré que Maxar conservera la majeure partie des futurs contrats d’imagerie NRO et que les concurrents émergents Planet et BlackSky gagneront progressivement des parts de marché. Maxar reçoit environ 300 millions de dollars par an dans le cadre de EnhancedView et ses ventes à la NRO devraient se maintenir à ce niveau pendant les prochaines années. Planet et BlackSky bénéficieront de la croissance prévue des dépenses annuelles, a déclaré M. Cadman.

L’augmentation est due aux besoins croissants d’imagerie satellitaire des agences de sécurité nationale, a-t-il déclaré. Le retrait des États-Unis du traité sur le ciel ouvert et une série de crises mondiales vont également créer une nouvelle demande d’images.

Le contrat EnhancedView de Maxar s’étend jusqu’en 2023. Selon M. Cadman, le NRO devrait attribuer des marchés publics distincts à Planet et à BlackSky à la fin de 2020 ou en 2021. Après 2023, a-t-il dit, un nouveau véhicule de contrat sera développé pour remplacer EnhancedView qui intégrera plusieurs fournisseurs.

Le NRO cherche à exploiter les capacités d’une nouvelle génération de satellites imageurs qui fournissent des images haute résolution et un rafraîchissement rapide des images sur des zones d’intérêt clés.

M. Cadman a déclaré que la nouvelle constellation WorldView Legion de Maxar permettra à la société de “récolter la majeure partie du financement du contrat, en capturant pas moins de ses 300 millions de dollars actuels par an tout en offrant des opportunités considérables à BlackSky et Planet”.

Les opportunités de contrats pour ces acteurs émergents “évolueront au fil du temps, en fonction de leur capacité à fournir des données de haute qualité”, a déclaré M. Cadman.