L’attention se porte sur la mise en œuvre des nouvelles réglementations commerciales en matière de télédétection

WASHINGTON – Alors que la réglementation révisée sur la télédétection commerciale est largement approuvée, l’industrie s’intéresse à la manière dont ces nouvelles règles seront mises en œuvre.

Le ministère du commerce a publié le 19 mai la version finale des règlements révisés pour les systèmes commerciaux de télédétection par satellite, un an après avoir publié un projet de règlement. L’objectif de la nouvelle règle est de rationaliser le processus d’octroi de licences et, ce faisant, de rendre les entreprises américaines plus compétitives sur le marché mondial.

Les nouvelles règles établissent trois niveaux de systèmes. Les satellites ayant des capacités “sensiblement identiques” aux systèmes existants non autorisés par le ministère du commerce – en particulier les systèmes commerciaux étrangers – seront placés dans la première catégorie et seront soumis à un “strict minimum de conditions” pour leur utilisation. Les systèmes qui ne fourniraient que des données correspondant à celles d’autres systèmes américains seraient placés dans la catégorie 2 et seraient soumis à des conditions supplémentaires, tandis que la catégorie 3 est réservée à ceux qui offrent une “capacité totalement nouvelle” et pourraient être soumis à des conditions supplémentaires temporaires.

L’industrie des satellites a adopté les nouvelles réglementations, les trouvant bien moins onéreuses que les anciennes, en particulier pour les systèmes émergents. L’industrie a également considéré la règle finale comme une amélioration majeure par rapport au projet de règle de l’année dernière, qui a été largement critiqué pour des dispositions telles que la tentative de classer les systèmes comme “à faible risque” ou “à haut risque”, la quasi-totalité des systèmes relevant de cette dernière catégorie.

“L’année dernière, lors de cette réunion, vous nous avez dit que notre premier projet de règle serait préjudiciable à l’industrie américaine, et qu’il pourrait menacer une décennie de progrès”, a déclaré le secrétaire au commerce Wilbur Ross lors d’une réunion du comité consultatif sur la télédétection commerciale (ACCRES) le 25 juin. “Nous avons écouté, et nous avons fait valoir auprès de nos collègues du gouvernement que l’industrie américaine doit innover et introduire de nouveaux produits le plus rapidement possible”.

D’autres intervenants à la réunion de trois jours de l’ACCRES ont fait des commentaires similaires. “Je tiens à vous féliciter tous d’avoir fait pression pour que la réglementation finale soit tournée vers l’avenir, dans la mesure où elle protège notre sécurité nationale mais où elle est suffisamment souple pour permettre à l’industrie de prospérer et de rivaliser à armes égales avec les entreprises de télédétection du monde entier”, a déclaré le sénateur Ted Cruz (R-Texas), président de la sous-commission spatiale du Sénat, lors de son intervention devant la commission le 23 juin.

“Je pense que les nouvelles règles de télédétection commerciale font un pas en avant important et nécessaire”, a déclaré la représentante Kendra Horn (D-Okla.), présidente de la sous-commission spatiale de la Chambre, lors d’une session de l’ACCRES le 24 juin. “Globalement, cette règle reflète une évolution des mentalités sur la tension entre permettre l’innovation commerciale et protéger la sécurité nationale”.

“La règle finale publiée le mois dernier était un pas dans la bonne direction”, a déclaré le député Brian Babin (R-Texas), membre de la sous-commission spatiale de la Chambre des représentants, lors d’une session de la réunion du 23 juin.

Les nouveaux règlements entrent officiellement en vigueur le 20 juillet. Les membres d’ACCRES et d’autres participants à la réunion ont déclaré que leur attention se porte maintenant sur la manière dont la nouvelle règle est mise en œuvre.

“Il devient important pour nous de nous concentrer sur les détails de la mise en œuvre”, a déclaré Gil Klinger, président de l’ACCRES, avertissant que l’histoire a montré “comment de merveilleuses idées politiques s’écrasent et brûlent lorsqu’il s’agit de la mise en œuvre”.

D’autres intervenants ont partagé ce point de vue, utilisant souvent la même phrase pour souligner leur préoccupation. “Bien qu’elles constituent un pas dans la bonne direction”, a déclaré M. Cruz à propos des nouvelles règles, “et une nette amélioration par rapport à la règle proposée en mai de l’année dernière, le diable se trouve dans les détails de la manière dont elles seront exactement appliquées”.

“Il y a quelques questions que j’ai, et quelques questions qui restent sans réponse, dans mon examen de la question, parce que, bien sûr, le diable est dans les détails”, a déclaré M. Horn à propos des nouvelles règles. Cela inclut, a-t-elle dit, comment la décision sera prise sur l’attribution des systèmes de satellites proposés à l’un des trois niveaux et comment des termes comme “substantiellement identique” dans les règles seront définis et interprétés.

Les régulateurs conviennent que la mise en œuvre des nouvelles règles est essentielle. “Tout est dans la mise en œuvre”, a déclaré Tahara Dawkins, directeur du bureau des affaires réglementaires de la télédétection commerciale (CRSRA) au sein de la NOAA qui délivre les licences pour les systèmes de télédétection. “Nous essayons de bien faire les choses. Nous essayons d’être aussi transparents que possible en allant de l’avant”.

Cette mise en œuvre est encore en cours, bien que les responsables de la NOAA aient exposé, lors de la réunion, leur approche pour ce faire, notamment la manière dont les systèmes seront affectés aux niveaux et la manière dont ils détermineront la disponibilité des données des systèmes commerciaux étrangers afin d’aider à déterminer si une application relève du niveau 1.

Certains, comme Babin, cherchent à modifier davantage les règlements et la loi sous-jacente. “Si les entreprises commerciales américaines de télédétection doivent être à la pointe au 21e siècle, le Congrès doit actualiser la loi sur la politique de télédétection terrestre afin de refléter le paysage technologique actuel”, a-t-il déclaré.

Malgré les inquiétudes persistantes concernant la mise en œuvre des nouvelles règles, M. Klinger y a vu une amélioration considérable par rapport à la version préliminaire de l’année dernière, qu’il avait vivement critiquée. “Je ne suis pas sûr que j’aurais parié mon salaire, ou quoi que ce soit d’autre, sur ce résultat”, a-t-il déclaré.