L’industrie de la télédétection se félicite de la nouvelle réglementation

WASHINGTON – Les sociétés d’imagerie satellitaire adoptent des réformes très attendues de la réglementation commerciale de la télédétection, bien qu’un membre du Congrès pense que les changements ne vont pas assez loin.

Le Département du commerce, qui réglemente les systèmes commerciaux de télédétection par satellite par l’intermédiaire de l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère, a publié le 19 mai une règle finale révisant la réglementation sur la télédétection commerciale. La règle finale est arrivée un an après une version préliminaire de la nouvelle réglementation et des mois de discussions entre les agences.

Un aspect essentiel des règles révisées est qu’elles jugent les systèmes en fonction de leurs capacités par rapport aux systèmes ne relevant pas de la juridiction de la NOAA, tels que ceux autorisés par d’autres nations. Ceux qui ont des capacités similaires seront soumis à un “strict minimum de conditions”, tandis que ceux qui offrent des capacités non disponibles par ailleurs seront soumis à des règles supplémentaires.

La règle élimine également toute exigence particulière pour les systèmes tels que le radar à ouverture synthétique (SAR), l’infrarouge à ondes courtes ou l’imagerie nocturne, au grand soulagement de l’industrie. Un exemple est Umbra, qui développe une constellation de satellites SAR capables de produire des images à une résolution de 25 centimètres.

“Nous sommes ravis de voir une règle finale qui sera infiniment plus accommodante pour la RAS, et qui supprimera les restrictions arbitraires sur la résolution spatiale”, a déclaré à SpaceNews David Langan, directeur général d’Umbra.

D’autres sociétés d’imagerie satellitaire ont également soutenu la nouvelle réglementation. “Nous sommes très heureux de la mise à jour spectaculaire de la réglementation sur la télédétection, qui assouplit de nombreuses barrières qui ont freiné les entreprises américaines”, a déclaré Maxar, qui exploite plusieurs satellites d’imagerie à haute résolution et travaille sur la constellation WorldView Legion.

“Ces réglementations rationalisées et tournées vers l’avenir représentent un changement philosophique dans l’établissement d’un équilibre entre l’innovation technologique américaine, la concurrence des acteurs étrangers et la sécurité nationale”, a déclaré Planet, qui exploite la constellation Dove de satellites imageurs à moyenne résolution et la constellation SkySat de satellites imageurs à haute résolution.

Un membre de l’Assemblée a cependant émis un avis mitigé. “La nouvelle réglementation du ministère du commerce sur la télédétection commerciale est un pas dans la bonne direction”, a déclaré le député Brian Babin (R-Texas), membre de la sous-commission spatiale de la Chambre des représentants, dans une déclaration du 21 mai.

Cependant, il a ajouté qu’il estimait que les nouvelles réglementations n’allaient pas assez loin. Babin était l’un des parrains de la loi américaine sur la libre entreprise en matière de commerce spatial, une loi de 2017 qui, entre autres choses, aurait mis à jour la loi de 1992 sur la politique de télédétection terrestre qui sert de base à la réglementation de la NOAA en matière de télédétection commerciale. Ce projet de loi a été adopté par la Chambre en 2018, mais n’a pas été repris par le Sénat. Babin a réintroduit le projet de loi l’année dernière, mais il n’y a pas eu de suite depuis son introduction.

“Si les entreprises commerciales américaines de télédétection doivent être à la pointe au 21e siècle, le Congrès doit actualiser la loi sur la politique de télédétection terrestre afin de refléter le paysage technologique actuel”, a déclaré M. Babin. Bien qu’il ait déclaré que les règlements révisés sont conformes à ce que son projet de loi ferait, la législation comprend des mesures supplémentaires, telles que le transfert des licences de télédétection commerciale au Bureau du commerce spatial du Département du commerce, et l’élévation de son directeur à un poste de secrétaire adjoint confirmé par le Sénat.

Les entreprises de télédétection, tout en soutenant les nouvelles règles, avertissent qu’un facteur inconnu est la manière dont elles seront mises en œuvre. “Le diable se trouve dans les détails de la manière dont les règlements sont finalement interprétés et appliqués”, a déclaré M. Langan, en particulier les trois niveaux décrits dans les règles qui déterminent la manière dont les systèmes sont réglementés. “Si la règle est appliquée fidèlement, comme le stipule le texte, les niveaux amélioreront considérablement la compétitivité de l’industrie américaine sur le marché mondial”.