Préparation de l’orbite D pour les activités de transport en orbite avec les prochains lancements d’Arianespace et de SpaceX

WASHINGTON – La compagnie spatiale italienne D-Orbit lancera son premier lanceur de cubes en juin sur une Arianespace Vega, ouvrant la voie à un lanceur amélioré en décembre sur un SpaceX Falcon 9 capable de manœuvres spatiales, a déclaré un responsable de la compagnie le 21 mai.

Bruno Carvalho, vice-président du développement commercial de D-Orbit, a déclaré que l’entreprise espère lancer un de ses cubes satellites propulsifs InOrbit Now (ION) tous les deux ou trois mois après avoir fait la démonstration du système et avoir trouvé des clients.

Le premier déploiement d’ION de D-Orbit va mettre sur une seule orbite 12 colombes pour la compagnie d’observation de la Terre Planet, a déclaré Carvalho par courriel. Le prochain ION sera plus gros, avec un “système de propulsion très performant” qui peut déplacer les satellites sur différentes orbites et altitudes, a-t-il dit.

Carvalho, s’exprimant lors d’un webinaire organisé par l’Access Space Alliance le 21 mai, a déclaré que les propulseurs d’ions pourront transporter des satellites en orbite basse ou les amener en orbite moyenne.

Les futurs déployeurs d’ION auront également la capacité d’accueillir des charges utiles, de relayer les communications au sol et de récupérer les satellites pour les désorbiter, a déclaré M. Carvalho. L’ION est conçu pour des cubesats de trois à douze unités de taille.

M. Carvalho a déclaré que D-Orbit attendait de lancer son premier déployeur d’ION depuis septembre, mais qu’il avait été retardé par l’échec d’une fusée Vega en juillet 2019. D-Orbit avait une équipe au Centre spatial guyanais à Kourou, en Guyane française, en mars dernier, pour intégrer les 12 satellites Dove, mais a été forcé de renvoyer cette équipe en Italie après que le gouvernement français ait fermé le port spatial en réponse à la pandémie de coronavirus, a-t-il dit.

D-Orbit s’attend maintenant à ce que le lancement de Vega ait lieu dans environ trois semaines, a déclaré M. Carvalho, où les ION de D-Orbit et les colombes de Planet feront partie du service de mission de petits vaisseaux spatiaux d’Arianespace transportant 52 smallsats en orbite basse terrestre.

ION est plus cher qu’une simple mission de covoiturage, mais les clients peuvent récupérer leurs coûts en commençant plus tôt des services générateurs de revenus au lieu d’attendre que leurs satellites dérivent vers leur position orbitale correcte, a déclaré M. Carvalho. Il a estimé qu’ION peut déplacer un satellite en quelques semaines à l’altitude et au plan orbital souhaités.

D-Orbit sera en concurrence avec la start-up californienne Momentus, qui a réservé plusieurs navettes Vigoride pour les missions SpaceX Falcon 9 prévues cette année et en 2021. Momentus compte parmi ses clients les petites startups Swarm, Sen, Alba Orbital et SatRevolution, qui utiliseront les navettes Vigoride pour déposer leurs engins spatiaux sur des orbites spécifiques après la séparation des lanceurs.