Le DoD se tourne vers le Congrès pour obtenir de l’aide dans le cadre du litige avec la FCC concernant le réseau Ligado

Mike Griffin, sous-secrétaire à la défense pour la recherche et l’ingénierie, a déclaré que le DoD demandera l’aide du Congrès pour que la FCC revienne sur sa décision.

WASHINGTON – Le Pentagone a mené une campagne de grande envergure pour que la Commission fédérale des communications revienne sur sa décision du 20 avril d’accorder une licence de spectre à Ligado afin de construire un réseau terrestre sans fil.

L’ordre de la FCC permet à Ligado d’utiliser le spectre de la bande L qui est adjacent à celui utilisé par le système de positionnement global. Le DoD fait valoir qu’un réseau terrestre à large bande dans cette bande de fréquences interférera avec les signaux GPS.

Mike Griffin, sous-secrétaire à la défense pour la recherche et l’ingénierie, a déclaré le 20 mai que le DoD demandera l’aide du Congrès pour que la FCC revienne sur sa décision.

Si la licence de Ligado est maintenue, le signal L1 de 1575 mégahertz du GPS sera compromis, a déclaré M. Griffin lors d’un événement en ligne organisé par la Washington Space Business Roundtable.

M. Griffin a déclaré que le Pentagone comprend que seul le Congrès a le pouvoir de faire quoi que ce soit dans cette affaire, car la FCC est une agence indépendante qui est supervisée par le Congrès et non par l’administration Trump.

“Le Congrès peut et, nous l’espérons, prendra toutes les mesures nécessaires”, a déclaré M. Griffin.

C’est au Congrès de “continuer à protéger les bandes de communications spatiales pour les communications spatiales”, a-t-il déclaré. “C’est fondamentalement de cela qu’il s’agit.”

Cette question a attiré l’attention des commissions de défense du Congrès. La commission des services armés du Sénat a tenu une audience le 6 mai où Griffin et d’autres hauts fonctionnaires du DoD ont témoigné qu’ils étaient aveuglés par la décision de la FCC. Ils ont affirmé que la décision ignorait les résultats de tests approfondis qui montraient que les signaux GPS seraient noyés par le bruit des émetteurs au sol dans la bande adjacente.

Suite à l’audition du SASC, la commission des services armés de la Chambre des représentants a envoyé le 7 mai une lettre aux commissaires de la FCC leur demandant de reconsidérer leur approbation de la proposition de Ligado. Le HASC a déclaré dans la lettre qu’il tiendrait une audience confidentielle pour examiner les rapports de tests du DoD et discuter des résultats avec la FCC.

Le général John Raymond, chef des opérations spatiales de la force spatiale américaine, a déclaré que les fonctionnaires du DoD informeront le HASC le 21 mai sur la question de Ligado. “C’est un briefing, pas une audience”, a déclaré le 20 mai le général Raymond lors d’un appel aux journalistes.

Un porte-parole de la FCC a déclaré que l’agence ne pouvait pas faire de commentaires sur le briefing du HASC. Selon certaines sources, les dirigeants de Ligado n’ont pas été invités à informer le HASC.

Question de la compétence des commissions

Si les commissions des services armés ont clairement fait connaître leur position sur cette question, elles n’ont pas compétence sur la FCC.

Le panel qui supervise la FCC est le sous-comité du Comité sénatorial du commerce, des sciences et des transports sur les communications, la technologie, l’innovation et l’Internet, dirigé par le sénateur John Thune (R-S.D.) et le sénateur Brian Schatz (D-Hawaii).

Le sous-comité a parrainé la loi MOBILE NOW de 2018 qui a chargé la FCC et l’Administration nationale des télécommunications et de l’information du ministère du Commerce d’identifier les ressources en spectre pour les systèmes sans fil de la prochaine génération.

Thune et Schatz ont défendu la protection de l’utilisation commerciale du spectre et le rôle de la FCC dans la surveillance de l’utilisation du spectre par le secteur privé. La NTIA est l’agence qui coordonne l’utilisation du spectre par le gouvernement fédéral.

Le sénateur Richard Blumenthal (D-Conn.), membre de la commission du commerce, a déclaré lors de l’audition du 6 mai du SASC qu’une annulation d’une ordonnance de la FCC “serait très inhabituelle”.

M. Griffin a déclaré que le directeur de l’information du DoD, Dana Deasy, mène les efforts pour faire annuler l’ordre.

“Comme je l’ai dit dans mon témoignage, c’est une question assez simple d’un point de vue technique”, a déclaré M. Griffin lors du forum de la WSBR. “Les signaux GPS, comme tous les signaux provenant de l’espace, sont très faibles”, a-t-il déclaré. “Les signaux sont assignés à une bande de communication spatiale qui, depuis des décennies, est protégée des émissions terrestres.”

Lorsque Ligado, il y a quelques années, a été autorisé à utiliser le spectre de la bande L uniquement pour transmettre depuis l’espace, “nous n’avons eu aucun problème”, a déclaré M. Griffin.

La FCC a déclaré que le réseau terrestre de Ligado sera de faible puissance et comprendra une zone tampon pour protéger le GPS.