L’armée de l’air élargit la recherche d’une future localisation du commandement spatial américain

Le commandement spatial américain restera pendant les six prochaines années à son siège provisoire sur la base aérienne de Peterson à Colorado Springs.

WASHINGTON – L’armée de l’air américaine a annoncé le 15 mai dernier un appel d’offres ouvert pour choisir l’emplacement permanent du siège du commandement spatial américain. Le nouveau processus permet à tout État disposant de grandes bases militaires de concourir pour accueillir le Commandement spatial américain. Les offres doivent être soumises au plus tard le 30 juin.

L’armée de l’air a déclaré qu’elle prévoyait de choisir un emplacement au début de 2021, mais qu’il faudrait jusqu’à six ans pour construire de nouvelles installations. Pendant ce temps, le commandement spatial américain restera à son siège provisoire sur la base aérienne de Peterson à Colorado Springs, Colorado.

Le Commandement spatial américain a été créé en août 2019 en tant que 11ème commandement unifié des combattants de l’armée. Le futur quartier général comptera environ 1 400 militaires et civils qui y travailleront.

L’été dernier, l’armée de l’air avait réduit la liste des lieux possibles à l’arsenal de Redstone en Alabama, à la base aérienne de Vandenberg en Californie et aux bases aériennes de Peterson, Buckley, Cheyenne Mountain et Schriever au Colorado.

Dans une lettre adressée aux gouverneurs de la nation, John Henderson, secrétaire adjoint de l’armée de l’air pour les installations, l’environnement et l’énergie, a déclaré que l’armée de l’air recommence les recherches et “permet aux communautés éligibles de s’auto-désigner pour servir d’hôte pour cette mission critique”.

Les communautés doivent répondre à certains critères pour être éligibles. Il doit s’agir de localités dont la population se situe dans les 150 plus grandes zones métropolitaines des États-Unis, situées à moins de 25 miles d’une base militaire. Elles doivent avoir un “indice d’habitabilité” de 50 points sur 100 ou plus, tel que déterminé par le Public Policy Institute de l’American Association of Retired Persons.

L’armée de l’air fournira un modèle de lettre de nomination d’une page que les communautés devront remplir et faire approuver par le gouverneur de l’État.

L’armée de l’air examinera les offres et les candidats ayant obtenu les meilleurs scores recevront une visite sur place. “Nous prévoyons de faire une sélection finale pour l’emplacement du quartier général préféré au début de 2021”, a écrit M. Henderson.

Le 4 mars, la secrétaire d’État à l’Armée de l’air, Barbara Barrett, a déclaré aux législateurs que le processus de sélection d’un siège permanent pour le Commandement spatial américain serait rouvert afin de donner aux dirigeants des États et des collectivités locales une nouvelle occasion de faire leurs présentations.

Cette annonce est intervenue au milieu de campagnes de lobbying croissantes de la part de politiciens du Colorado, de la Floride, de l’Alabama et d’autres États pour que le Commandement spatial américain soit basé dans leurs États.

Les dirigeants du Colorado sont convaincus que le commandement y restera en raison de la grande infrastructure spatiale et de la base industrielle de l’État, a déclaré Reggie Ash, de la Chambre de commerce de Colorado Springs SpaceNews Le 15 mai.

Le député Jim Cooper (D-Tenn.), président de la sous-commission des forces stratégiques de la commission des services armés de la Chambre des représentants, a qualifié la procédure d’appel d’offres ouverte de gaspillage de ressources énorme.

“C’est pire qu’un gâchis, c’est un gâchis”, a déclaré M. Cooper dans une déclaration.

Juste à temps pour la sortie de la sitcom “Space Force” de Netflix, le Pentagone “crée sa propre parodie”, a déclaré M. Cooper. “Il ne comprend pas l’argent qu’il s’apprête à gaspiller ni le ridicule qu’il invite”.

Cooper a déclaré qu’il n’y a qu’une poignée d’États qui ont les qualifications pour concourir pour accueillir le Commandement spatial américain, “alors tenter 45 autres États pendant une période de chômage record est insensé et cruel. Certains États pourraient même essayer d’utiliser les fonds de lutte contre la pandémie pour concourir pour le nouveau siège”.

Pour éviter toute confusion, l’armée de l’air a fait remarquer que le quartier général de l’armée de l’espace américaine sera situé au Pentagone, tout comme les autres services militaires.