Intelsat vise à réduire de moitié la dette par la faillite

WASHINGTON – Intelsat espère pouvoir éliminer environ la moitié de ses 15 milliards de dollars de dettes grâce à sa récente faillite, un changement qui permettrait à l’entreprise d’investir dans les technologies satellitaires de prochaine génération, selon un dirigeant de l’entreprise.

“C’est quelque chose dont nous avons dû nous occuper pendant un certain temps”, a déclaré Samer Halawi, directeur commercial d’Intelsat, à propos de la dette de l’entreprise lors d’une réunion du 15 mai SpaceNews webinaire. “C’était un fardeau pour nous, et cela ne nous permettait pas d’investir dans autant d’innovations et de nouveautés que nous le souhaitions au fil des ans”.

Intelsat a accumulé la plus grande partie de son lourd endettement dans les années 2000 grâce à une série de rachats par des fonds privés et à sa fusion avec son ancien rival PanAmSat. Dans les années qui ont suivi, les revenus et le carnet de commandes d’Intelsat ont continué à se réduire progressivement alors que son endettement est resté pratiquement inchangé.

Halawi a estimé que la procédure de faillite en vertu du chapitre 11 déposée par Intelsat le 13 mai prendra environ six à douze mois. Une fois la procédure terminée, il a déclaré qu’Intelsat sera en mesure d’investir de manière plus agressive dans des technologies telles que les modems universels qui permettraient aux terminaux des utilisateurs de se connecter aux satellites de n’importe quel opérateur au lieu d’un seul réseau.

Selon M. Halawi, Intelsat a encore les moyens de commencer à acheter une série de satellites de deuxième génération alors qu’elle est en faillite grâce à un financement de débiteur en possession de ses biens d’un milliard de dollars. Ce financement permettra également à Intelsat de se procurer les satellites de remplacement en bande C nécessaires pour participer à la prochaine vente aux enchères de fréquences de la FCC et de rapporter potentiellement à l’opérateur 4,86 milliards de dollars, a-t-il dit.

Intelsat prévoit de se retirer de la Bourse de New York dans le cadre de sa faillite, a déclaré M. Halawi. L’entreprise ne prévoit pas de licencier d’employés, a-t-il dit, et ne cherche pas non plus à obtenir de l’aide par le biais de la loi CARES (Coronavirus Aid, Relief, and Economic Security), loi que les États-Unis ont promulguée le 27 mars pour atténuer les impacts financiers de la pandémie.

Les analystes ont déclaré que la faillite d’Intelsat pourrait remodeler la société afin qu’elle devienne un leader dans l’industrie des communications par satellite.

“Ce dont ce secteur avait besoin, c’est d’un leader fort, et Intelsat était en quelque sorte le plus grand et le plus ancien, et aurait pu être ce leader, mais il est arrivé sur le marché avec toutes sortes de problèmes”, a déclaré Giles Thorne, analyste financier à Jefferies. “Je pense que la restructuration d’Intelsat, la mise en ordre de sa maison … est très excitante pour ce secteur”.

Armand Musey, président du Summit Ridge Group, a déclaré que la faillite donne aux créanciers la possibilité de suggérer – et dans certains cas de forcer – des changements difficiles à une entreprise comme Intelsat qui peuvent finalement la rendre plus forte.