La Maison Blanche met à jour la composition du groupe consultatif du Conseil Espace

WASHINGTON – La Maison Blanche a mis à jour la composition d’un groupe consultatif pour le Conseil national de l’espace, en remplaçant quatre membres originaux du comité par cinq personnes, dont un ancien membre du Congrès.

Dans une déclaration du 15 mai, le vice-président Mike Pence, qui préside le Conseil national de l’espace, a annoncé la révision de la liste des membres du Groupe consultatif des utilisateurs (UAG) du Conseil national de l’espace. Les membres de ce groupe constituent ce que M. Pence a appelé le “brain trust” du conseil, en fournissant des informations et des recommandations.

Parmi les nouveaux membres figure John Culberson, un ancien membre de la Chambre du Texas qui a perdu sa réélection en 2018. Il avait été président de la sous-commission des crédits de la Chambre qui a financé la NASA, et a défendu de nombreuses initiatives de l’agence, des programmes d’exploration à une mission scientifique planétaire appelée Europa Clipper qui se rendra sur une lune glacée et potentiellement habitable de Jupiter.

Parmi les autres nouveaux membres figurent Eileen Drake, présidente et directrice générale d’Aerojet Rocketdyne, Bruce Jakosky, professeur à l’université du Colorado et chercheur principal de l’orbiteur martien MAVEN de la NASA, Jeanette Nuñez, lieutenant-gouverneur de l’État de Floride et présidente du conseil d’administration de l’agence de développement spatial Space Florida, et James D. Taiclet, Jr, membre du conseil d’administration de Lockheed Martin, qui deviendra président et directeur général de la société le 15 juin.

Quatre membres de l’UAG initiale n’ont pas été nommés pour de nouveaux mandats de deux ans. Il s’agit de Marillyn Hewson, qui quitte le poste de président et directeur général de Lockheed Martin le 15 juin, et de David Thompson, qui était président et directeur général d’Orbital ATK avant son acquisition par Northrop Grumman. Steve Crisafulli, ancien président de la Chambre des représentants de Floride, et Eric Schmidt, ancien directeur général et président exécutif de Google, ne reviendront pas non plus à l’UAG.

L’UAG a tenu quatre réunions publiques depuis sa création en 2018, la dernière en octobre 2019. Le groupe a traité un large éventail de questions, mais il est peut-être mieux connu pour ses critiques des plans d’exploration lunaire de la NASA lors d’une réunion en novembre 2018, arguant que l’objectif de l’agence au moment de l’atterrissage des humains sur la lune en 2028 était trop lent. Un peu plus de quatre mois plus tard, Pence a annoncé le nouvel objectif 2024 pour un retour humain sur la Lune.

Certains ont cependant critiqué l’UAG pour représenter des sociétés qui produisent des fusées et des satellites plutôt que des utilisateurs réels de l’espace. “Un grand groupe de personnes, mais encore une fois, pas de véritables opérateurs commerciaux (c’est-à-dire des UTILISATEURS) de l’espace”, a tweeté Matt Desch, directeur général de l’opérateur de satellites Iridium, après l’annonce de la nouvelle liste de l’UAG. “Il est axé sur les FOURNISSEURS”.

La Maison Blanche, dans son annonce de l’adhésion à l’UAG, n’a pas mentionné la date de la prochaine réunion du groupe. Une réunion du 30 mars qui devait avoir lieu pendant le Space Symposium à Colorado Springs a été reportée, ainsi que la conférence elle-même, en raison de la pandémie. Bien que la conférence ait été reprogrammée pour la fin octobre, l’administration n’a pas annoncé de nouvelle heure ou de nouveau lieu pour la prochaine réunion de l’UAG.

La composition complète de l’UAG est la suivante :

Amiral James Ellis, Jr, USN, retraité (président du groupe consultatif des utilisateurs)
Ancien commandant du Commandement stratégique des États-Unis ; membre du conseil d’administration de la Space Foundation

Dr. Buzz Aldrin, USAF, retraité
L’astronaute d’Apollo 11

Tory Bruno
Président et directeur général, United Launch Alliance

David Calhoun
Président et directeur général de la société Boeing

Doyen Cheng
Chercheur à la Fondation du patrimoine

Colonel Eileen Collins, USAF, retraitée
Quatre fois astronaute de la navette, première femme commandant de la navette

L’Honorable John Culberson
Ancien membre du Congrès américain, Texas

Dr. Mary Lynne Dittmar
Président et directeur général de la Coalition pour l’exploration de l’espace lointain

Eileen Drake
Président et directeur général, Aerojet Rocketdyne

Tim Ellis
PDG, Espace de la Relativité

Homer Hickam
Membre du conseil d’administration du U. S. Space & Rocket Center ; ancien ingénieur du Marshall Spacef Flight Center de la NASA ; auteur de “Rocket Boys”.

L’Honorable Kay Ivey
Gouverneur de l’Alabama

Dr. Bruce Jakosky
Professeur de physique de l’atmosphère et de l’espace, Université du Colorado

Fred Klipsch
Conseil d’administration, Université Marian ; président et PDG, Klipsch Audio Technologies, retraité

Général Les Lyles, USAF, retraité
Président du conseil consultatif de la NASA

Colonel Pam Melroy, USAF, retraitée
Astronaute de la navette à trois reprises, ancien directeur adjoint du Bureau de la technologie tactique de l’Agence des projets de recherche avancée de la défense

L’Honorable Jeanette Nuñez
Lieutenant gouverneur de Floride, président du conseil d’administration de Space Florida

Fatih Ozmen
PDG de la Sierra Nevada Corporation

L’Honorable Harrison H. Schmitt
Ancien sénateur des États-Unis, Nouveau-Mexique ; astronaute d’Apollo 17

Gwynne Shotwell
Président et directeur de l’exploitation, SpaceX

Dr Robert H. Smith
PDG, Blue Origin

Eric Stallmer
Président, Commercial Spaceflight Federation

James D. Taiclet, Jr.
Membre du conseil d’administration, Lockheed Martin Corporation

Pamela Vaughan
Spécialiste de l’intégration des STEM pour le ministère de l’éducation de l’Arkansas

Mandy Vaughn
Président, VOX Space

Kathy Warden
Président, PDG et président de la société Northrop Grumman

Stuart O. Witt
Ancien pilote de la marine ; fondateur de Mojave Air and Spaceport ; ancien président de la Commercial Spaceflight Federation

David Wolf, M.D.
Quatre fois astronaute de la navette, Université de Purdue