Les troupes des forces spatiales se préparent à la possibilité de devoir sauver des astronautes de la NASA

L’unité connue sous le nom de détachement 3 est responsable du sauvetage des astronautes s’ils doivent abandonner la mission.

WASHINGTON – Alors que la NASA et SpaceX se préparent pour une mission du 27 mai visant à envoyer des astronautes du Centre spatial Kennedy à la Station spatiale internationale, une unité de la Force spatiale américaine sera en alerte en cas de problème.

L’unité connue sous le nom de 45th Operations Group Detachment 3, basée sur la base aérienne de Patrick, en Floride, est responsable du sauvetage des astronautes sur terre ou en mer s’ils doivent avorter la mission. Le détachement 3 existe depuis l’époque du programme Apollo et la prochaine mission de la NASA serait la première fois que l’unité se déploierait depuis que la NASA a arrêté de faire voler la navette spatiale en 2011.

“Nous sommes très heureux du retour des vols habités dans l’espace depuis le Eastern Range,” a déclaré le général de brigade Doug Schiess, commandant de la 45e Escadre spatiale.

Lors d’un appel aux journalistes le 12 mai, Mme Schiess a déclaré que pour le prochain lancement de la NASA, la Det 3 sera rebaptisée Task Force 45. Cette unité s’entraîne à sauver les astronautes “si pour une raison quelconque il y avait un événement catastrophique”.

“Le Det 3 travaille sur les tactiques, les techniques et les procédures depuis cinq ans afin d’être prêt à soutenir également le SpaceX Crew Dragon et Boeing”, a déclaré Schiess. Le véhicule commercial Starliner de Boeing pour l’équipage est en retard et la NASA n’a pas annoncé quand il volera.

L’unité fait partie de la 45e escadre spatiale de la force spatiale américaine, mais lorsqu’elle est déployée pour une mission, elle relève directement du commandement spatial américain.

Le dét 3 comprend des plongeurs de sauvetage spécialisés, des pilotes, des experts en communication et en médecine.

Le lieutenant-colonel Michael Thompson, commandant du détachement 3 du 45e groupe d’opérations, a déclaré SpaceNews que l’unité ne compte qu’environ 30 membres basés à Patrick. Mais la taille de la force de sauvetage affectée au commandement spatial américain par le biais de la Task Force 45 sera d’environ 150 personnes.

Une partie de la force de sauvetage sera déployée vers l’avant sur la base commune de Charleston, en Caroline du Sud, et une autre partie sur la base commune de Pearl Harbor-Hickam, à Hawaii, afin de couvrir la zone de responsabilité de l’équipe, qui s’étend sur 155 millions de kilomètres carrés.

Lorsque la Task Force 45 sera déployée, elle relèvera du Major Général John Shaw, le commandant de la composante spatiale de la force combinée du Commandement spatial américain à la base aérienne de Vandenberg, en Californie.