L’OHB et l’IAI prévoient une mission commerciale d’alunissage à la fin de l’année 2022

WASHINGTON – La société spatiale allemande OHB va de l’avant avec ses projets de lancement d’une mission commerciale d’alunissage en coopération avec Israel Aerospace Industries (IAI) à la fin de l’année 2022, à la recherche de clients gouvernementaux et commerciaux.

L’OHB et l’IAI ont annoncé un accord en janvier 2019 pour coopérer sur une initiative visant à livrer des charges utiles à la surface lunaire. Dans le cadre de ce programme de service d’accès à la surface lunaire (LSAS), OHB serait le maître d’œuvre et manipulerait les charges utiles, tandis que l’IAI fournirait un atterrisseur basé sur la conception de l’atterrisseur Beresheet de SpaceIL, qui, à l’époque, était proche du lancement.

Beresheet n’a pas réussi à faire un atterrissage en douceur sur la lune en avril 2019, lorsque l’atterrisseur a mal fonctionné lors de sa descente finale vers la surface lunaire. Cependant, les entreprises poursuivent le programme après avoir apporté des modifications à la conception de l’atterrisseur.

“Les leçons tirées de Beresheet ont déjà été mises en œuvre par IAI”, a déclaré Lutz Richter, chef de projet senior à l’OHB, lors d’une présentation le 12 mai à la conférence en ligne du Symposium lunaire européen. Cela inclut des modifications de l’avionique et des logiciels de vol pour éviter ce qu’il a décrit comme une “erreur de commande” qui a provoqué le crash de Beresheet. L’IAI est également en train de mettre à niveau les trackers stellaires de l’atterrisseur.

Une enquête sur les causes du crash de Beresheet a été menée à bien un mois après l’atterrissage raté, bien que l’IAI n’ait pas divulgué de détails sur cette enquête. “La reconception de l’avionique est maintenant terminée, et nous allons de l’avant”, a-t-il déclaré.

Le lander que OHB et IAI proposent pour leur programme LSAS sera “beaucoup plus performant” que Beresheet, a déclaré M. Richter. Alors que le Beresheet ne pouvait transporter qu’environ cinq kilogrammes de charge utile et était conçu pour fonctionner pendant trois jours après l’atterrissage, l’atterrisseur LSAS pourra accueillir 20 à 25 kilogrammes de charge utile et fonctionner pendant huit jours. Les futures versions de l’atterrisseur pourraient augmenter cette capacité de charge utile jusqu’à 80 kilogrammes.

L’OHB travaille toujours à l’identification des instruments à utiliser sur l’atterrisseur, qui seront basés sur les priorités scientifiques et leur disponibilité pour le vol. Une “sélection provisoire” de charges utiles qu’il a décrite dans la présentation comprend des sciences géophysiques, telles que le magnétisme et la sismologie, ainsi que des expériences d’utilisation des ressources in situ pour mesurer les volatiles dans le régolithe lunaire et tester le frittage du régolithe.

Le premier atterrisseur LSAS devrait être lancé à la fin de l’année 2022. Il volera, comme Beresheet, en tant que charge utile en covoiturage lors du lancement d’un satellite géostationnaire commercial. M. Richter a déclaré que l’OHB était encore en train d’identifier des clients, citant comme une possibilité l’Agence spatiale européenne.

“L’ESA a envisagé des missions d’alunissage parce qu’il existe en Europe un certain nombre de charges utiles scientifiques hautement prioritaires qui veulent être amenées sur la lune”, a-t-il déclaré. “L’ESA et d’autres parties prenantes en Europe envisagent sérieusement de faire appel à des fournisseurs de services commerciaux”.

M. Richter a déclaré qu’il s’attendait à un mélange de clients pour cette première mission, notamment l’ESA, les agences spatiales nationales et les entreprises, ainsi qu’à des investissements de l’OHB et de l’IAI. “Nous ne nous attendons pas à ce que les clients supportent tous les coûts de cette mission”, a-t-il déclaré.

OHB n’est pas la seule entreprise à utiliser une version du Beresheet lander. En juillet 2019, Firefly Aerospace a annoncé qu’il avait signé un accord avec IAI pour utiliser la technologie de l’atterrisseur Beresheet pour son propre atterrisseur lunaire, appelé Genesis. Firefly est l’une des 14 entreprises du programme CLPS (Commercial Lunar Payload Services) de la NASA pour la livraison commerciale de charges utiles de démonstration scientifique et technologique de la NASA à la surface lunaire.

Firefly a utilisé la conception de Genesis dans son appel d’offres pour le plus récent ordre de mission CLPS, que la NASA a attribué le 8 avril à Masten Space Systems. Les responsables de Firefly ont déclaré plus tard que leur proposition avait reçu une évaluation technique favorable de la NASA, mais que son prix était plus élevé que celui de Masten, et qu’ils prévoyaient d’affiner le concept de l’atterrisseur pour les futurs ordres de mission CLPS.

Dans une présentation séparée au symposium du 12 mai, Steve Clarke, administrateur associé adjoint de la NASA pour l’exploration au sein de la Direction des missions scientifiques de l’agence, a déclaré que l’agence avait terminé son évaluation des propositions pour un ordre de mission CLPS séparé, couvrant la livraison du rover VIPER de la NASA pour étudier la glace que l’on croit exister dans des cratères ombragés en permanence aux pôles lunaires. Il a déclaré qu’un prix pour cette mission devrait être annoncé en juin.