La NASA annonce les accords Artemis pour la coopération internationale en matière d’exploration lunaire

WASHINGTON – La NASA demandera aux pays qui souhaitent coopérer au programme d’exploration lunaire Artemis de l’agence de suivre une série de principes qui, selon l’agence, sont destinés à favoriser un avenir “sûr, prospère et pacifique” dans l’espace.

Les accords Artemis seront une série d’accords bilatéraux entre les États-Unis et d’autres pays qui veulent coopérer au programme Artemis. Ils couvriront toutes sortes d’activités liées à l’exploration de la Lune, à l’exception de la Passerelle lunaire, dont la coopération internationale sera assurée par une extension de l’accord intergouvernemental (IGA) existant pour la Station spatiale internationale.

“Bien que l’AGR soit un document historique et formidable, à mesure que nous nous dirigeons vers la lune avec le programme Artemis, nous allons rencontrer toutes sortes de nouvelles opportunités incroyables pour l’exploration et la science”, a déclaré Mike Gold, administrateur associé par intérim pour les relations internationales et inter-agences, dans une interview. “Il faudra un nouveau cadre juridique pour mettre en place des partenariats dans le cadre d’Artemis”.

Les accords d’Artemis couvriront une série de principes, dont beaucoup, selon M. Gold, mettent en œuvre des aspects du traité sur l’espace extra-atmosphérique et d’autres traités sur l’espace. Il s’agit notamment de l’affirmation de l’exploration à des fins pacifiques, de l’enregistrement des objets spatiaux et de la fourniture d’une aide d’urgence.

Les autres principes des accords portent sur la transparence des plans et des opérations, l’interopérabilité technique des systèmes spatiaux, la libre diffusion des données scientifiques, la protection des sites d’atterrissage d’Apollo et des missions lunaires robotisées, et le respect des directives des Nations unies pour la durabilité à long terme de l’espace en atténuant les débris orbitaux.

Les accords prévoient également la création de “zones de sécurité” autour des sites où la NASA et ses partenaires mènent des activités. M. Gold a fait valoir que ces zones sont destinées à éviter les interférences nuisibles, conformément aux dispositions du traité sur l’espace extra-atmosphérique.

Les accords approuvent le droit d’extraire et d’utiliser les ressources lunaires, ce que Gold a décrit comme “largement accepté”. La Maison Blanche, dans un décret du 6 avril, a demandé au Département d’Etat de diriger les efforts inter-agences pour encourager d’autres pays à adopter la position américaine selon laquelle les organisations publiques et privées ont le droit d’utiliser les ressources spatiales. Le décret prévoit de le faire par le biais d’une série d’accords bilatéraux ou multilatéraux.

M. Gold a déclaré que le contenu de l’accord d’Artemis n’est discuté que maintenant avec des partenaires internationaux potentiels. La NASA vient seulement de terminer un processus d’examen inter-agences pour obtenir l’autorisation de partager les documents avec d’autres nations, et n’a donc pas de partenaires immédiats à annoncer.

Il y a eu des indices, cependant, qu’un tel accord serait bientôt conclu. Outre le décret, l’administrateur de la NASA, Jim Bridenstine, a déclaré le 5 mai que la NASA demanderait aux pays intéressés par une coopération dans le cadre d’Artemis de soutenir des “normes de comportement” pour des opérations spatiales sûres.

“Les pays du monde entier veulent participer à ce processus, c’est l’élément du pouvoir national”, a-t-il déclaré à propos d’Artemis lors d’un webinaire du Centre d’études stratégiques et internationales. Ensuite, nous pouvons dire : “OK, si vous voulez participer, voici les normes de comportement que nous attendons”. Il a ensuite déclaré que l’agence en dirait plus sur ces plans “la semaine prochaine”.

M. Gold a déclaré que les accords d’Artemis incitent les pays qui veulent coopérer avec la NASA, y compris les nouveaux partenaires, à adopter des pratiques et des principes que les États-Unis soutiennent. “L’administrateur veut utiliser cette occasion unique que nous avons avec le programme Artemis pour prendre nos principes et les faire avancer, avec les États-Unis en tête à la fois en matière de technologie et de politique”, a-t-il dit.

L’IGA utilisé pour l’ISS et étendu pour la passerelle ne fonctionnerait pas bien pour le reste d’Artemis, a fait valoir M. Gold. “L’IGA ne serait pas adapté à la nature des activités à la surface de la lune dans l’espace cislunaire, à l’exception de Gateway”, a-t-il déclaré. Il est également difficile d’ajouter de nouveaux pays à l’AGR.

“Les accords d’Artemis constituent un cadre intrinsèquement organique et ouvert. Ils nous permettent de travailler avec tout pays qui exprime un intérêt”, a-t-il déclaré. Les détails de chaque accord bilatéral seront adaptés, a-t-il dit, aux activités prévues par le pays partenaire.