Les technologies de surveillance de l’espace, un besoin prioritaire pour l’armée américaine

Le général John Raymond a déclaré que la Force spatiale veut pouvoir collecter plus de données mais aussi les analyser rapidement et les partager avec les alliés et les organisations spatiales civiles.

WASHINGTON – Les capteurs de poursuite spatiale et les systèmes d’intelligence artificielle qui analysent les données deviennent des priorités pour la force spatiale américaine et le commandement spatial américain, ont déclaré les responsables.

Le chef des opérations spatiales, le général John Raymond, a déclaré que les technologies qui contribuent à la sensibilisation au domaine spatial sont un besoin pressant pour la force spatiale américaine.

“Nous devons comprendre ce qui se passe”, a déclaré M. Raymond le 21 novembre au Forum international virtuel sur la sécurité de Halifax, lors d’une apparition conjointe avec Jim Chilton, vice-président senior de l’activité spatiale de Boeing.

La connaissance du domaine spatial est le terme militaire utilisé pour décrire la capacité à surveiller et à identifier les objets naturels et les satellites en orbite autour de la Terre et aussi dans la sphère lunaire.

L’armée dispose d’un vaste réseau de capteurs au sol et dans l’espace qui suivent les objets en orbite autour de la Terre. Mais la force spatiale veut des capacités de renseignement plus sophistiquées pour identifier les menaces potentielles, comme les armes orbitales déguisées en vaisseaux spatiaux civils. Selon M. Raymond, la Force spatiale veut pouvoir collecter plus de données mais aussi les analyser rapidement et les partager avec les alliés et les organisations spatiales civiles.

Le suivi des débris spatiaux est l’un des défis de la sensibilisation au domaine spatial, car les débris sont désormais considérés comme la menace la plus immédiate pour les satellites et la présence humaine dans l’espace.

La force spatiale n’a pas pour mandat de nettoyer les débris mais Raymond a déclaré que chacun doit faire sa part pour empêcher la création d’autres objets indésirables. “Une façon d’atténuer les débris est de ne pas en créer en premier lieu”, a-t-il déclaré. Il est important “d’agir de manière responsable, de ne pas faire exploser les satellites, de s’assurer que les satellites ne se heurtent pas, et de fixer des normes d’ingénierie pour que, lors du lancement, des débris ne se détachent pas des lanceurs ; et de s’assurer que lorsque les satellites arrivent en fin de vie, ils ne se brisent pas en morceaux”.

Un problème de “grosses données

La sensibilisation au domaine spatial sera un domaine de plus en plus important pour le Commandement spatial américain, a déclaré le lieutenant général John Shaw, le nouveau commandant adjoint.

Shaw, qui a dirigé les opérations spatiales de la Vandenberg Air Force, en Californie, prend lundi le relais en tant que deuxième officier le plus haut placé du commandement spatial américain à Colorado Springs, Colorado. En août, le général James Dickinson est devenu le commandant du commandement spatial américain.

“La sensibilisation au domaine spatial va probablement être l’une des plus grandes priorités du général Dickinson l’année prochaine, peut-être sa plus grande priorité”, a déclaré Shaw le 20 novembre lors d’un événement en ligne organisé par le chapitre Schriever de l’Association des forces aériennes.

“Nous devons comprendre ce qui se passe”, a déclaré Shaw. “La connaissance du domaine spatial soutient tout ce que nous faisons.”

Il a qualifié la conscience spatiale de “gros problème de données” qui ne peut pas être résolu avec un plus grand nombre de capteurs, mais qui nécessite des technologies pour analyser et donner un sens aux données.

Le Commandement spatial américain est actuellement responsable de la gestion du trafic spatial, ce qui oblige les militaires à alerter les opérateurs de satellites des collisions potentielles dans l’espace. Ces fonctions seront transférées au département du commerce au cours des prochaines années. “Nous espérons que la prochaine loi d’autorisation de la défense nationale contiendra des dispositions sur la manière dont le ministère de la défense coopérera avec le ministère du commerce pour la gestion du trafic spatial et sur la manière de faire avancer les choses”, a déclaré M. Shaw. “Travailler sur cette transition sera une pièce maîtresse dans les deux prochaines années.”