L’Allemagne se joint à la mission d’essai en espace lointain à bas prix de la JAXA

COLOGNE, Allemagne – Le Centre aérospatial allemand, DLR, s’est associé à l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale (JAXA) pour une mission astéroïde peu coûteuse appelée Destiny+, qui devrait être lancée vers l’astéroïde 3200 Phaethon en 2024.

Le DLR construira l’instrument Destiny Dust Analyzer, qui mesurera les propriétés de la poussière cosmique pendant les quatre années de croisière de l’engin spatial et le survol de l’astéroïde de 5,8 kilomètres.

Le vaisseau spatial testera des technologies innovantes que la JAXA espère utiliser dans ses futures missions d’exploration de l’espace profond.

“L’objectif de cette mission est de rendre l’exploration spatiale profonde accessible avec un petit lanceur”, a déclaré à SpaceNews Carsten Henselowsky, chef de projet Destiny+ au DLR. “La mission permettra également de tester des routines avancées de planification de trajectoire qui permettront de sonder de nouvelles façons d’atteindre l’orbite souhaitée, de nouvelles cellules solaires légères et la propulsion électrique”.

Le DLR, qui a signé le contrat de la mission avec la JAXA le 11 novembre lors d’une réunion de dialogue stratégique commune en ligne, financera le développement de l’analyseur de poussière, qui sera construit par l’Institut des systèmes spatiaux de l’Université de Stuttgart.

La JAXA est responsable du financement de la mission, y compris de son lancement à bord de la fusée japonaise Epsilon.

L’Allemagne est le plus grand contributeur au budget de l’Agence spatiale européenne, mais elle a également son propre programme spatial avec des partenariats internationaux. Au cours de la réunion bilatérale en ligne, le DLR et la JAXA ont discuté de plus de 60 projets communs. Les deux parties ont conclu un accord de stratégie commune global qui remonte à 2016.

L’exploration du système solaire est un thème clé de cette coopération, selon le DLR. Avec l’agence spatiale française CNES, le DLR a construit l’atterrisseur MASCOT, qui fait partie de la mission Hayabusa2 de JAXA, qui a touché l’astéroïde Ryugu en octobre 2018. A l’avenir, le DLR et JAXA travailleront ensemble sur la mission d’exploration de la lune martienne (MMX), une mission de classe moyenne dont le lancement est prévu en 2024, qui explorera les lunes martiennes Phobos et Deimos.

La mission Destiny+, dont le lancement est prévu en 2022, transportera également deux ensembles de caméras qui exploreront la surface de 3200 Phaethon lors du survol de 2026. Une caméra multispectrale prendra des images de l’astéroïde à différentes longueurs d’onde, tandis qu’une caméra télescopique avec un miroir tournant suivra l’astéroïde pendant le survol.

“Les deux caméras ne feront des mesures que pendant les quelques heures et jours qui suivront le survol”, a déclaré M. Henselowsky. “L’analyseur de poussière, en revanche, commencera à mesurer les propriétés de la poussière cosmique déjà quelques mois après le lancement et restera opérationnel pendant les quatre années de la croisière”.

Pendant son orbite autour du soleil, l’astéroïde 3200 Phaethon s’approche de la surface de l’étoile à 21 millions de kilomètres, dans l’orbite de Mercure. On pense que l’astéroïde est à l’origine des pluies de météores des Géminides, qui frappent la Terre chaque année en décembre. L’approche de Destiny+ se fera cependant lorsque l’astéroïde sera à 150 millions de kilomètres du soleil.

“Au cours de son survol, le vaisseau spatial s’approchera de l’astéroïde sur une distance d’environ 500 kilomètres”, a ajouté M. Henselowsky. “L’objectif scientifique de la mission est d’étudier si les particules de poussière cosmique libérées par l’astéroïde peuvent avoir joué un rôle dans la création de la vie sur notre planète”.