AAC Clyde Space va développer des cubesats pour offrir une gamme de services

SAN FRANCISCO – AAC Clyde Space a annoncé un contrat de 19 millions d’euros (22,5 millions de dollars) soutenu par l’Agence spatiale britannique pour développer une constellation de 10 cubes de communication et d’observation de la Terre.

Dans le cadre du projet triennal appelé xSPANCION, AAC Clyde Space développera et fabriquera des satellites pour fournir des services spatiaux aux entreprises désireuses d’exploiter les satellites pour résoudre des problèmes commerciaux sans investir dans l’architecture spatiale ou l’expertise connexe. La campagne d’AAC Clyde visant à commercialiser et à vendre ces services ne fait pas partie du champ d’application du projet.

“xSPANCION va révolutionner notre offre de services spatiaux”, a déclaré Luis Gomes, le PDG de AAC Clyde Space, dans un communiqué. “Il nous permettra de réduire considérablement le coût de chaque message collecté, de chaque image capturée, en soutenant les analyses de rentabilité qui, jusqu’à présent, n’ont pas pu justifier la [capital expenditure] pour avoir des centaines de capteurs en orbite. Fondamentalement, nos clients n’auront plus à se préoccuper de la manière d’accéder à l’espace, ils pourront se concentrer sur la manière d’améliorer leur activité principale”.

L’Agence spatiale britannique prévoit de contribuer au projet à hauteur de 9,9 millions d’euros par le biais de l’Agence spatiale européenne. AAC Clyde Space prévoit de fabriquer les cubesats à Glasgow, en Écosse.

Pendant la première phase du projet, AAC Clyde Space va créer un avant-projet avec un financement de 900 000 euros fourni par l’Agence spatiale britannique par l’intermédiaire de l’ESA et un autre de 900 000 euros apporté par AAC Clyde et ses partenaires.

Le projet est structuré comme un partenariat public-privé avec AAC Clyde Space qui collabore avec la société écossaise de logiciels spatiaux Bright Ascension, l’université écossaise de Strathclyde, D-Orbit UK, la Catapulte d’applications satellites et Alden Legal UK, un cabinet d’avocats basé à Londres.

L’Agence spatiale britannique, par l’intermédiaire de l’ESA, prévoit de fournir 8,9 millions des 17,9 millions d’euros nécessaires à la deuxième phase du projet. Au cours de cette phase, AAC Clyde Space fabriquera 10 satellites et fera la démonstration de quatre d’entre eux en orbite. AAC Clyde Space a l’intention de lever des fonds supplémentaires pour le projet en inscrivant des clients aux services de la constellation.

“Ce projet qui changera la donne verra AAC Clyde Space développer une technologie de pointe, notamment la communication entre satellites pour augmenter les performances des données, et aidera le Royaume-Uni à rester à la pointe du marché mondial des petits satellites”, a déclaré Graham Turnock, directeur général de l’Agence spatiale britannique, dans un communiqué. “Construire des satellites plus rapidement et en plus grand nombre n’est pas seulement vital pour répondre à la demande croissante de services sur lesquels nous comptons tous, cela soutient également le lancement de petits satellites depuis le sol britannique dans les années à venir. Le Royaume-Uni est l’un des principaux investisseurs dans la recherche en télécommunications, c’est pourquoi nous avons récemment engagé un investissement de 250 millions de livres sterling pour soutenir les projets de l’ESA menés par des entreprises innovantes comme AAC Clyde Space”.

Durant la dernière phase du projet, AAC Clyde Space prévoit d’agrandir la constellation.

“Le projet englobe la conception d’une plate-forme satellite et d’un processus de production, la fabrication, l’octroi de licences et la coordination du lancement, ainsi que le développement de nouvelles technologies pour la future constellation, telles que pour la propulsion, les liaisons intersatellites, la transmission sûre et sécurisée des données et une interface client”, selon le communiqué de presse.

En juin, AAC Clyde Space a annoncé une subvention de 2,3 millions de livres sterling de Scottish Enterprise pour cofinancer le développement, la fabrication et l’exploitation d’une nouvelle génération de nanosatellites et de petits satellites basés sur une conception standard et modulaire.

La subvention à verser sur trois ans est destinée à couvrir 50 % des coûts de AAC Clyde Space pour le développement de la prochaine génération de satellites.