M. Biden devrait maintenir le cap sur les investissements dans la force spatiale et la défense

Le président élu Joe Biden et le vice-président élu Kamala Harris ont promis d’engager les États-Unis dans une direction radicalement différente sur des questions telles que la pandémie de coronavirus et le changement climatique.

Mais en ce qui concerne l’espace et son importance pour la sécurité nationale, les analystes et les initiés de l’industrie estiment que l’administration Biden maintiendra largement le cap.

L’arrivée d’une nouvelle administration “ne laisse pas présager de changements abrupts et immédiats dans les programmes de sécurité nationale ou les programmes spatiaux civils des États-Unis. L’espace continue d’être un domaine politique bipartite et la campagne de Joe Biden a permis d’articuler leur croyance en l’importance du domaine”, a déclaré le cabinet de conseil Velos, spécialisé dans l’aérospatiale et la défense, dans un courriel adressé à ses clients.

Biden n’a “exprimé aucun projet de changement structurel des programmes spatiaux américains”, a noté M. Velos. “La plate-forme nationale du Parti démocrate soutient la continuité au sein de la NASA et de la Force spatiale”.

Cette perspective suggère que Biden ne défera pas la réorganisation majeure de l’espace de sécurité nationale du président Donald Trump. Trump a réactivé en août 2019 le Commandement spatial américain en tant que 11ème commandement unifié des combattants et a travaillé avec le Congrès pour établir la Force spatiale américaine en décembre 2019.

La Space Force, la première nouvelle branche militaire du pays depuis la création de l’armée de l’air en 1947, est devenue l’une des priorités de M. Trump dès le début de son administration. Mais la Space Force n’est pas une question aussi partisane que certains le croient, a noté Joshua Huminski, directeur du programme spatial de sécurité nationale du Mike Rogers Center for Intelligence and Global Affairs.

Le lieutenant général de l’armée de l’air américaine Stephen Whiting reçoit son premier soluté en tant que commandant du nouveau commandement des opérations spatiales lors d’une cérémonie le 21 octobre à la base aérienne de Peterson, dans le Colorado. Crédit : U.S. Air Force Photo par le sergent d’état-major J.T. Armstrong

Bien que Trump soit le champion de la force spatiale, l’effort initial pour former un nouveau service est né d’une poussée bipartisane de la commission des services armés de la Chambre des représentants, remontant à la fin de 2016. C’est alors que le président et membre de rang du sous-comité des forces stratégiques du HASC, Mike Rogers (R-Ala.) et Jim Cooper (D-Tenn.) ont commencé à plaider pour une branche spatiale séparée.

Rogers et Cooper ont rédigé un texte pour la création d’une Space Corps sous l’égide du département de l’armée de l’air. La disposition a été adoptée par la Chambre dans la loi d’autorisation de la défense nationale de 2018 mais a été rejetée lors de la conférence Chambre-Sénat.

La seule différence entre la Space Corps de 2017 et la Space Force de 2019 est “juste un mot”, a déclaré M. Cooper aux journalistes en décembre dernier, quelques jours avant que le Congrès n’adopte la loi d’autorisation de la défense nationale de 2020 qui a créé la Space Force américaine.

“Je pense que la chose importante à considérer est que la base intellectuelle de la force spatiale existait bien avant le président Trump”, a déclaré M. Huminski.

La raison d’être d’un service spatial militaire – l’accès des États-Unis à l’espace et la sécurité des opérations des satellites sont menacés par la Russie et la Chine – a été acceptée des deux côtés, a-t-il dit. “Et la mission et la menace vont continuer, et peut-être s’accélérer dans l’administration du président Biden.”

De nombreux démocrates – et plusieurs personnes nommées par le Pentagone de Trump – se sont opposés à la création d’un service spatial séparé plutôt que d’élever son statut au sein de l’armée de l’air. Mais une majorité de législateurs ont voté en sa faveur parce qu’ils estimaient que le Pentagone devait faire plus pour protéger les moyens spatiaux américains essentiels à l’armée et à l’économie civile, a déclaré David Burbach, professeur associé des affaires de sécurité nationale au Collège de guerre navale des États-Unis à Newport, dans le Rhode Island.

Si la force spatiale n’existait pas déjà, Biden ne préconiserait probablement pas d’en créer une, a déclaré M. Burbach. “Mais étant donné que cela a été fait, je pense que l’accent sera mis sur la manière de la faire fonctionner efficacement”, a-t-il ajouté.

Il est certain que même si Biden voulait replier la force spatiale dans l’armée de l’air, il ne pourrait pas le faire par décret, a souligné M. Burbach. La Space Force est maintenant cimentée par la loi en tant que sixième branche des services armés américains, de sorte que le changement de son statut exigerait que le Congrès promulgue une nouvelle législation.

Les républicains étant favorables au maintien de la majorité au Sénat, il n’y a aucune chance que le Congrès adopte une loi pour faire reculer la Force spatiale, a déclaré M. Burbach. “Le Sénat républicain n’accepterait pas de défaire cet accomplissement pour Trump.”

Même si les démocrates obtiennent une faible majorité au second tour des élections du 5 janvier pour les deux sièges du Sénat géorgien, les législateurs qui ont défendu la législation originale sont prêts à conserver des postes de direction au sein des commissions des services armés de la Chambre et du Sénat lors du prochain Congrès.

DOD INVESTISSEMENTS DANS LA TECHNOLOGIE SPATIALE

La proposition finale de budget de Trump – qui est toujours devant le Congrès – prévoit plus de 15 milliards de dollars pour la force spatiale, dont environ 12 milliards de dollars sont réservés à la recherche, au développement et à l’acquisition de nouveaux systèmes.

“Nous ne voyons pas ces budgets changer, du moins pas immédiatement”, a déclaré Eric Stallmer, vice-président exécutif des affaires gouvernementales et de la politique publique chez Voyager Space Holdings.

“Bien sûr, l’administration examinera attentivement ce que nous dépensons”, a-t-il déclaré. “A un moment donné, tout le monde va devoir se faire un peu couper les cheveux”.

Mais l’espace pourrait s’en sortir mieux que d’autres parties du budget de la défense, a déclaré M. Stallmer. “L’espace a été bipartite et c’est un atout essentiel pour la sécurité de la nation.”

Biden a identifié l’espace comme une catégorie de dépenses militaires qui sera mise en avant. “Nous devons faire des investissements intelligents dans les technologies et les innovations – y compris dans les domaines du cybernétique, de l’espace, des systèmes non habités et de l’intelligence artificielle – qui seront nécessaires pour faire face aux menaces de l’avenir”, a déclaré M. Biden à l’Association des officiers militaires des États-Unis dans une série de questions et réponses publiée en septembre.

“Nous devons nous éloigner des investissements dans des systèmes hérités qui ne seront pas pertinents pour les guerres de demain, et nous devons repenser les contributions que nous et nos alliés apportons à notre sécurité collective”, a déclaré M. Biden.

“Nous devons faire des investissements intelligents dans les technologies et les innovations – y compris dans les domaines du cybernétique, de l’espace, des systèmes non habités et de l’intelligence artificielle – qui seront nécessaires pour faire face aux menaces de l’avenir”, a déclaré le président élu des États-Unis, Joe Biden, dans une série de questions et réponses publiée en septembre. Crédit : Adam Schultz/Biden pour le Président

Beaucoup prédisent que Biden sera soumis à des pressions politiques de la part de l’aile progressiste de son parti pour réduire les dépenses militaires afin de financer les priorités nationales.

“Il y aura évidemment des compromis”, a déclaré Clementine Starling, directrice adjointe de la défense avancée au Conseil atlantique. “Mais à long terme, je pense que nous commencerons à nous concentrer et à investir davantage dans les nouvelles technologies, notamment la cybernétique, l’espace, l’énergie dirigée, l’intelligence artificielle et l’informatique quantique”.

Huminski a suggéré que les budgets pour la défense et l’espace sont “une grande question ouverte, en particulier à la lumière d’un environnement COVID-19, à ressources limitées”. Ce serait une mauvaise nouvelle pour la Force spatiale, a-t-il dit. “Pas de dollars, pas de Buck Rogers.”

Malgré le soutien bipartisan du Congrès à la Force spatiale, les comités ont critiqué les programmes d’acquisition de l’espace car ils sont trop lents par rapport au rythme de l’innovation technologique dans le secteur privé, a noté M. Huminski. “La réforme des acquisitions reste inachevée”.

Parmi les membres des équipes de transition présidentielle de M. Biden pour le ministère de la défense figure Andrew Hunter, chercheur principal au Centre d’études stratégiques et internationales qui se concentre sur l’acquisition de matériel de défense et la politique industrielle. La sélection de Hunter, ancien responsable des achats du Pentagone pendant la présidence Obama, laisse entrevoir l’intention de la nouvelle administration d’examiner les acquisitions du Pentagone.

LES PRÉOCCUPATIONS EN MATIÈRE DE SÉCURITÉ SPATIALE

Les experts en politique étrangère, quant à eux, se demandent comment M. Biden pourrait utiliser d’autres outils de l’art de gouverner que l’armée pour traiter avec des rivaux de l’espace comme la Russie et la Chine.

“C’est l’équilibre essentiel que les États-Unis devront trouver en ce qui concerne l’espace : trouver un moyen de travailler avec des États comme la Russie et la Chine sur les questions de durabilité et de sécurité de l’espace, tout en repoussant les questions de sécurité lorsque cela est nécessaire”, a commenté Frank Rose, un expert en politique étrangère et en contrôle des armements qui a fourni des conseils informels à la campagne présidentielle de M. Biden.

Les capacités antisatellites croissantes de la Chine constitueront un défi pour la prochaine administration, a écrit Mme Rose dans un document publié en avril par la Brookings Institution.

Les États-Unis devront développer une stratégie qui dissuade la Chine d’accroître ses capacités antisatellites, a déclaré Mme Rose. Mais le gouvernement américain, a-t-il ajouté, devrait également essayer de travailler en coopération avec la Chine sur les questions de durabilité et de sécurité comme les débris orbitaux, la gestion du trafic spatial et l’augmentation des mégaconstellations de satellites.

Les solutions militaires telles que le renforcement du commandement spatial américain et de la force spatiale américaine ne suffiront pas pour faire face à la montée en puissance de la Chine et aux autres défis de la sécurité spatiale, a déclaré Mme Rose. “Les engagements diplomatiques bilatéraux avec la Chine doivent également faire partie de la stratégie”.

Cet article a été publié dans le numéro du 16 novembre 2020 du magazine SpaceNews.