La force spatiale développe une stratégie numérique pour la conception et la production de futurs satellites

L’ingénierie numérique est courante dans de nombreuses industries, mais elle n’est pas familière aux organismes d’approvisionnement du Pentagone.

WASHINGTON – Au cours des prochaines années, la force spatiale américaine va tester une nouvelle approche pour développer du matériel spatial militaire.

Dans le cadre de cette vision, les acheteurs et entrepreneurs militaires travailleront en collaboration dans des réseaux virtuels en nuage. Chaque pièce d’équipement existera sous la forme d’un modèle numérique. Et une fois la conception terminée, les informations numériques seront utilisées pendant toute la durée de vie d’un système, du développement à la production et aux éventuelles mises à niveau.

Le flux de travail numérique, également connu sous le nom d’ingénierie numérique, est courant dans de nombreuses industries mais n’est pas familier aux organismes d’approvisionnement du Pentagone qui n’ont pas géré de programmes dans des environnements numériques où l’information est plus ouvertement partagée.

Le Centre des systèmes spatiaux et de missiles de la Force spatiale veut s’engager dans cette voie mais il a beaucoup de choses à découvrir, a déclaré le commandant du SMC, le lieutenant général John Thompson.

“Il y a eu des réalisations numériques remarquables dans le domaine de l’aviation. Dans l’espace, nous devons apprendre et tracer notre propre voie”, a déclaré M. Thompson le 21 octobre lors d’une conférence virtuelle sur l’industrie spatiale organisée par l’AFCEA, la National Defense Industrial Association et l’Air Force Association.

L’ingénierie numérique est une rupture radicale avec les procédés traditionnels de l’armée. Il faudrait par exemple que le SMC déplace toutes les données de programme dans un environnement en nuage et s’assure qu’elles sont protégées. Le gouvernement, et non les entrepreneurs, serait propriétaire de la afin que les gestionnaires de programmes du SMC jouent un rôle d'”intégrateur de systèmes”.

Cette approche offre de nombreux avantages potentiels, mais crée également des défis, a déclaré M. Thompson.

Le SMC aura besoin de l’aide du secteur privé pour mener à bien l’ingénierie numérique, a déclaré M. Thompson lors de la conférence. “Nous voulons que vous proposiez des idées pour des programmes existants ou futurs sur la manière dont vous pourriez nous rapprocher d’une vision numérique”.

Will Roper, responsable des achats de l’armée de l’air, a fait de l’ingénierie numérique une priorité pour les futurs programmes. Mais M. Thomson a averti que le ministère de la défense a l’habitude de sauter sur les bancs de tendance et qu’il ne veut pas que l’ingénierie numérique soit traitée comme telle. “Nous ne voulons pas que l’ingénierie numérique, le fil numérique, la main-d’œuvre numérique, les jumeaux numériques, ou tout autre jargon, deviennent des mots à la mode”, a-t-il déclaré. “Nous voulons avoir un lexique commun de ce que signifie le numérique. Nous ne pouvons pas faire en sorte que ces conversations se transforment en bingo de mots à la mode et ne portent pas sur la substance de ce qui s’y trouve”.

Le SMC a identifié trois programmes qui seront des cas d’essai pour l’ingénierie numérique. Ils comprennent deux programmes de satellites de communication de prochaine génération et un bus satellite modulaire qui pourrait être adapté pour des missions multiples.

L’un d’eux est le programme de communication tactique anti-blocage protégé par satellite qui comprend une famille de satellites, un système au sol et des terminaux d’utilisateurs. Un autre est le programme Evolved Strategic Satcom qui remplacera les satellites avancés à très haute fréquence existants. Le troisième programme est un bus de combat modulaire que la Force spatiale veut développer pour une utilisation dans le cadre de plusieurs programmes.

Selon M. Thompson, les programmes pilotes aideront le SMC à comprendre les implications techniques, administratives et financières du passage à l’ingénierie numérique.

“Nous savons que des investissements seront nécessaires pour développer un écosystème numérique,” a-t-il dit. “Et nous travaillons avec le quartier général de la Force spatiale pour que cet investissement devienne réalité.”