GHGSat dévoile une carte mondiale gratuite du méthane

SAN FRANCISCO – GHGSat a dévoilé le 21 octobre une carte gratuite montrant les concentrations hebdomadaires moyennes de méthane dans le monde avec une résolution d’environ deux kilomètres par pixel.

La carte de GHGSat, appelée Pulse, montre l’évolution des concentrations de méthane mesurées en parties par million ou en parties par milliard pour chaque pixel au cours de l’année.

“Nous espérons que Pulse sensibilisera les gens, stimulera la discussion et les amènera à poser des questions”, a déclaré Stéphane Germain, fondateur et PDG de GHGSat, lors d’un point de presse. “Pulse est délibérément conçu pour ne pas identifier les points chauds ou pour attribuer les émissions à une source particulière. Si les gens veulent plus de détails, nous proposons à la vente des images de 25 mètres”.

Les entreprises et les agences gouvernementales font également appel à GHGSat pour localiser les sources de méthane.

“Si les gens veulent voir des points chauds ou trouver des sources d’émission, nous proposons également ces services à la vente”, a déclaré M. Germain.

GHGSat détecte et mesure les émissions mondiales de gaz à effet de serre grâce à deux satellites : Claire, lancé en 2016, et Iris, lancé en septembre. L’entreprise torontoise prévoit de lancer un autre satellite de méthane, Hugo, en décembre dans le cadre d’une mission de covoiturage SpaceX Falcon 9. D’ici 2020. GHGSat prévoit d’exploiter dix satellites de surveillance du méthane.

La société a besoin de dix satellites pour fournir aux clients “des mesures régulières pour toutes leurs installations dans ces zones de production”, a déclaré M. Germain.

Pour créer Pulse, GHGSat a combiné les données de ses propres satellites avec les données recueillies par les satellites de l’Agence spatiale européenne, de la NASA et de l’Agence japonaise d’exploration aérospatiale.

Le gouvernement “des satellites qui sont 100 fois plus grands et plus chers que les nôtres, mais qui ont l’avantage de pouvoir générer chaque jour des données pour la planète entière”, a déclaré M. Germain. “Ils le font avec une résolution plus grossière. Nous avons donc combiné leurs données avec les nôtres afin d’obtenir ces cartes et d’avoir ce genre de précision que nous voulons tous dans des zones spécifiques”.

Sarah Gallagher, conseillère scientifique de l’Agence spatiale canadienne auprès du président, a déclaré que le programme Pulse aidera à cibler les efforts de réduction des émissions de méthane.

“Le méthane a un potentiel de réchauffement climatique 84 fois supérieur à celui du dioxyde de carbone”, a déclaré M. Gallagher lors de la conférence de presse. “Nous devons savoir quand, où et comment le méthane se retrouve dans l’atmosphère. La réduction des émissions de méthane est un outil important pour lutter contre le changement climatique”.

GHGSat a créé la première génération de Pulse avec les données de son premier satellite Claire.

“Nous travaillons déjà sur la prochaine génération qui indiquera la quantité de méthane par jour émise ou absorbée par pixel”, a déclaré M. Germain.

GHGSat a annoncé son projet de cartographie des émissions de méthane dans le monde lors du Forum économique mondial en janvier à Davos, en Suisse. À l’époque, GHGSat a déclaré qu’il publierait la carte à temps pour la Conférence des Nations unies sur le changement climatique, le 26th Conférence des Parties, qui devait initialement commencer le 9 novembre à Glasgow, en Écosse. En raison de la pandémie de COVID-19, la Conférence des Parties a été reportée à novembre 2021.

“Il est retardé comme beaucoup de choses cette année”, a déclaré Germain. “Il y aura néanmoins un événement virtuel cette année et nous avons voulu honorer cet engagement”.