SpaceX remporte un contrat de lancement pour une mission scientifique spatiale de la NASA

WASHINGTON – La NASA a choisi SpaceX pour lancer une mission scientifique spatiale et plusieurs charges utiles secondaires, la dernière d’une série de victoires remportées par SpaceX pour des missions scientifiques de la NASA.

La NASA a annoncé le 28 septembre qu’elle avait attribué un contrat à SpaceX pour le lancement de son vaisseau spatial IMAP (Interstellar Mapping and Acceleration Probe) en 2024 depuis le cap Canaveral sur un Falcon 9. La valeur totale du contrat, couvrant le lancement et les autres “coûts liés à la mission”, est de 109,4 millions de dollars.

IMAP est une mission que la NASA a sélectionnée pour être développée en 2018 dans le cadre de son programme de sondes solaires terrestres. Elle opérera au point de Lagrange L-1, à 1,5 million de kilomètres de la Terre dans la direction du soleil, pour étudier la limite de l’héliosphère du soleil avec l’espace interstellaire et pour mesurer la génération de rayons cosmiques.

Le lancement transportera également plusieurs charges utiles secondaires dans le cadre d’une initiative de la NASA visant à tirer parti des capacités excédentaires des missions scientifiques. Ces charges utiles comprennent le petit satellite Lunar Trailblazer de la NASA, qui tournera en orbite autour de la lune à la recherche de glace d’eau, et la mission Space Weather Follow-On L-1 de la NOAA, une mission de surveillance de la météo spatiale qui, comme l’IMAP, fonctionnera au point L-1. Deux autres “missions d’opportunité” héliophysiques de la NASA, qui n’ont pas encore été sélectionnées, seront également lancées.

Ce contrat est le dernier en date d’une série de victoires remportées par SpaceX dans les concours de lancement des satellites scientifiques de la NASA. Toutefois, les valeurs de ces contrats varient considérablement, même pour la même catégorie de lanceurs.

SpaceX a remporté un contrat en avril 2019 pour le lancement de la mission d’essai de réorientation de double astéroïde de la NASA en 2021, d’une valeur de 69 millions de dollars. Trois mois plus tard, la société a remporté un contrat pour le lancement du petit satellite Imaging X-Ray Polarimetry Explorer, d’une valeur de 50,3 millions de dollars. En février, elle a remporté un contrat de 80,4 millions de dollars pour le lancement du vaisseau spatial Plankton, Aerosol, Cloud, ocean Ecosystem.

Ces trois lancements, tout comme la mission IMAP, utiliseront des fusées Falcon 9. L’une des raisons pour lesquelles la mission IMAP pourrait être plus coûteuse que les autres est la plus grande complexité de la mission, qui comprend plusieurs charges utiles secondaires allant à la fois au point L-1 et sur la lune.

La valeur du contrat IMAP n’est que légèrement inférieure à celle du premier contrat Falcon Heavy de SpaceX avec la NASA, pour la mission de l’astéroïde Psyche, attribué en février. Ce contrat est d’une valeur de 117 millions de dollars.