Landsat Next ne ressemblera probablement pas beaucoup à ses prédécesseurs

La NASA et l’USGS (U.S. Geological Survey) prévoient d’émettre une demande d’information d’ici la fin de l’année sur les instruments et les plates-formes pour Landsat Next, le système d’observation de la Terre qui succédera à Landsat 9.

“Plutôt que d’utiliser un seul grand bus satellite, ce qui est le cas de Landsat depuis toujours, nous avons examiné d’autres options”, a déclaré le directeur de l’USGS, Jim Reilly, dans une interview.

La NASA et l’USGS ont récemment terminé une étude de 18 mois sur l’architecture durable de l’imagerie terrestre afin d’évaluer les capacités des satellites gouvernementaux et commerciaux existants et prévus.

“La révolution dans l’espace est en cours et nous voulons en tirer profit autant que possible”, a déclaré M. Reilly, ancien astronaute de la NASA. “La pièce maîtresse pour la NASA et l’USGS est d’examiner comment nous combinons toutes ces informations et comment nous les calibrons et les validons”.

Le glacier islandais Ok a tellement perdu de sa masse depuis le lancement de Landsat 1 en 1972 pour surveiller les changements à la surface de la terre que Ok a perdu son statut de glacier en 2014. Crédit : USGS

Landsat, un programme créé dans les années 1970, offre un enregistrement mondial continu des surfaces terrestres. Depuis 2008, la NASA et l’USGS fournissent gratuitement des données Landsat, une politique que les agences se sont engagées à poursuivre, a déclaré Karen St. Germain, directrice de la division des sciences de la terre de la NASA.

La NASA et l’USGS se préparent à lancer Landsat 9 en septembre 2021. Landsat 9 est légèrement différent de son prédécesseur Landsat 8 en termes de volume de données qu’il produit mais “opérationnellement, il est essentiellement identique à Landsat 8”, a déclaré M. Reilly.

Landsat Next, en revanche, est susceptible de constituer un départ important.

Dans l’étude sur l’architecture, “nous n’avons rien tenu de sacré” lorsque nous avons envisagé comment acquérir des images de la Terre “pour tout, de la cartographie aux dangers, en passant par l’évaluation des ressources et l’utilisation des terres”, a déclaré M. Reilly. “Beaucoup de ces choses sont maintenant disponibles dans un certain nombre de plateformes différentes qui peuvent toutes être réunies en un système de systèmes”.

La NASA et l’USGS pourraient envisager de partager les images d’observation de la Terre obtenues par d’autres agences gouvernementales américaines. La NASA et l’USGS pourraient travailler, par exemple, avec la National Geospatial Intelligence Agency pour obtenir des données “pouvant être utilisées par l’ensemble du gouvernement à l’avenir”, a déclaré M. Reilly.

En outre, la NASA et l’USGS ont évalué les possibilités de travailler avec des alliés internationaux dans le cadre d’initiatives telles que le programme d’imagerie terrestre Sentinel de l’Agence spatiale européenne.

Pour l’instant, c’est tout ce que les responsables de la NASA et de l’USGS diront de Landsat Next.

“La NASA et l’USGS prévoient de pouvoir partager des informations plus détaillées sur la prochaine mission Landsat après la publication prévue de la demande de budget du président pour l’année fiscale 2022 en février 2021”, a déclaré M. St Germain par courriel.

LANDSAT 9

En attendant, l’attention de la NASA et de l’USGS se tourne vers Landsat 9, un satellite construit par Northrop Grumman à Gilbert, en Arizona, pour abriter l’imageur opérationnel de terrain 2 de Ball Aerospace à Boulder, dans le Colorado, et le capteur infrarouge thermique 2 du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland.

Le coût du programme Landsat 9, qui comprend le satellite, les opérations de lancement et de vol, ainsi que la collecte, le traitement et la diffusion des images sur plusieurs années, devrait s’élever à environ un milliard de dollars.

Un rapport publié en 2019 par le ministère américain de l’intérieur et l’USGS, “Economic Valuation of Landsat”, a déterminé que l’imagerie de 2017 valait plus de 3,4 milliards de dollars pour les utilisateurs internationaux et environ 2,1 milliards de dollars pour les seuls clients américains.

“Des études ont montré que Landsat apporte des avantages économiques annuels de plusieurs milliards de dollars à la nation, en soutien à des applications telles que la surveillance et la prévision dans le domaine de l’agriculture, la gestion des ressources en eau, la cartographie et la réparation des incendies, la gestion des forêts et des parcours, ainsi que la surveillance et l’atténuation des risques”, a déclaré par courriel Tim Newman, directeur de l’USGS National Land Imaging.

Cet article a été publié dans le numéro du 14 septembre 2020 du magazine SpaceNews.