Un lancement secret chinois met en orbite deux satellites de télédétection

HELSINKI – La Chine a renforcé ses capacités d’observation de la Terre avec le lancement clandestin de deux satellites depuis Taiyuan samedi dernier.

Le lancement inattendu d’une fusée Longue Marche 4B transportant les satellites HJ-2A (Huanjing-2A) et HJ-2B a eu lieu à 23h23, samedi soir. Alors que les lancements chinois sont rarement annoncés publiquement à l’avance, la publication des fermetures de l’espace aérien donne généralement un préavis de quelques jours. Aucun avis n’a apparemment été publié avant le lancement.

La première indication de l’activité a pris la forme d’une déclaration de succès de lancement de la part de l’entrepreneur spatial d’État chinois. La China Aerospace Science and Technology Corp. (CASC) a annoncé le succès de la mission (Chinois) dans l’heure qui suit le décollage.

Les satellites ont ensuite été catalogués sur une orbite de 600 par 654 kilomètres, inclinée de 98 degrés. Le troisième étage de la fusée se trouvait sur une orbite de 428 km sur 656 km.

Les satellites de surveillance de l’environnement à moyenne résolution HJ-2A et HJ-2B sont équipés d’imageurs multispectraux de 16 mètres, hyperspectraux de 48 mètres et infrarouges. Tous deux transportent également des instruments de correction atmosphérique. L’Académie chinoise des technologies spatiales (CAST), principal développeur de satellites dans le cadre du CASC, a mis au point ces deux satellites.

Ces nouveaux satellites remplacent les satellites HJ-1A et HJ-1B lancés en 2008. Médias chinois rapport que les satellites surveilleront les ressources en terre et en eau et les catastrophes, et qu’ils serviront aux industries de l’agriculture et de la sylviculture.

L’Académie des technologies de vol spatial de Shanghai (SAST) a été développée et fabriquée par la Longue Marche 4B. La Chine a effectué un lancement du Long March 4B en début de semaine depuis Jiuquan, dans le nord-ouest. Cette fusée a également effectué un second test d’ailerons de grille pour contraindre la zone de largage de la première étape, faisant suite à un premier Test de 2019.

Lancement d’une activité secrète en Chine

Le lancement secret de samedi par la Chine s’ajoute à un certain nombre de lancements récents effectués avec peu ou pas d’avertissement. La Chine a testé ce qu’elle décrit comme un “…des engins spatiaux expérimentaux réutilisablesIl est possible qu’il ait atterri à l’horizontale après deux jours en orbite. Il a également mis en orbite une charge utile inconnue en état de marche. L’objet (NORAD ID 46395) se trouve sur une orbite de 331 km sur 347 km et est toujours en transmettant.

Une fusée solide Longue Marche 11 lancée d’une plate-forme en mer Jaune le 14 septembre à l’est après être partie d’une nouveau complexe spatial côtier pour les lancements en mer. Le lancement a permis de mettre en orbite neuf satellites de télédétection Jilin-1 Gaofen, dont la trajectoire de vol passe directement au-dessus de Taïwan. Les NOTAM ont été émis un jour avant le lancement.

La campagne de lancement de la mission de retour d’échantillons lunaires de Chang’e-5 est tranquillement en cours au centre de lancement de satellites de Wenchang, suite à la livraison des composants d’une fusée Longue Marche 5 cette semaine. L’activité laisse présager un lancement fin novembre avant le lever du soleil sur le site d’atterrissage le 27 novembre.

Le pays a effectué 29 lancements jusqu’à présent en 2020 en subissant quatre échecs. Les lancements inauguraux de la Longue marche 7A et l’Expace Kuaizhou-11 a échouéalors qu’un problème avec le cheval de trait Longue Marche 3B a entraîné la perte de l’équipe indonésienne de l Palapa-N1 satellite de communication. Le 12 septembre dernier, un satellite de communication a été perdu. Kuaizhou-1A et un satellite commercial de télédétection.

Le CASC a déclaré début janvier qu’il avait l’intention de réaliser environ 40 lancements en 2020. Un lancement inaugural d’un Longue Marche consommable pourrait avoir lieu cette année. Le nouveau lanceur devrait être mis à niveau afin de pouvoir récupérer le premier étage et les boosters latéraux.