PLD Space lève 7 millions d’euros en vue du lancement de la fusée en 2021

VALLETTA, Malte – La start-up espagnole PLD Space a levé 7 millions d’euros (8,2 millions de dollars) cette semaine auprès de la banque d’investissement Arcano Partners, basée à Madrid, pour poursuivre le développement de sa famille de fusées Miura partiellement réutilisables.

La porte-parole de PLD Space, Lorena Santos, a déclaré le 17 septembre que le nouvel investissement permettra à l’entreprise basée à Elche, en Espagne, d’ajouter au moins 10 personnes à son personnel d’environ 40 personnes alors qu’elle travaille à la fin de 2021 ou au début de 2022 pour le lancement de sa fusée suborbitale Miura 1.

Cet investissement fait partie d’un cycle de financement de série B géré par ArcanoBlueBull, une société de fusions-acquisitions technologiques de quatre ans qui a fusionné avec Arcano Partners au début de l’année.

Santos a refusé de dire quand PLD Space prévoit de clôturer son cycle de série B ou combien il cherche à lever. L’entreprise près de 17 millions d’euros Série A Le tour de table – réalisé avec l’aide de BlueBull – a pris plus de deux ans pour être clôturé, et s’est achevé en 2019 par une tranche de 9 millions d’euros.

Jon Garaiyurrebaso, partenaire bancaire d’Arcano Partners, a déclaré que PLD Space est la première incursion de l’entreprise dans le secteur des technologies spatiales en Espagne. “Bien qu’il y ait quelques défis technologiques à relever, nous pensons que PLD est en passe de devenir l’un des rares acteurs d’une industrie mondiale”, a déclaré M. Garaiyurrebaso à SpaceNews par courriel.

L’injection de 7 millions d’euros par Arcano Partner intervient moins d’un mois après que PLD Space ait annoncé que le développement de Miura 1 était de nouveau sur les rails après avoir perdu son premier moteur de vol sur le banc d’essai l’année dernière.

Avant de perdre le moteur Teprel-B alimenté au kérosène lors d’un essai à chaud en mai 2019, PLD Space avait prévu d’effectuer le premier lancement de Miura 1 cette année-là. Après s’être arrêté pendant plusieurs mois, le Teprel-B est retourné au banc d’essai, l’accomplissement d’une mission de deux minutes de brûlage annoncée en février. À la fin du mois dernier, la société a déclaré avoir franchi d’autres étapes techniques, notamment une série de tests réussis de contrôle du vecteur de poussée Teprel-B.

PLD Space a réservé deux clients pour les débuts de Miura 1. Le vol doit transporter quatre expériences construites par des étudiants et des professeurs de l’Université aéronautique Embry-Riddle en Floride, et deux expériences en microgravité du Centre de technologie spatiale appliquée et de microgravité de l’Université de Brême en Allemagne.

En plus des six expériences, la moitié de la charge utile de la fusée transportera une série de capteurs qui suivront chaque détail de son premier vol. PLD Space prévoit d’utiliser les enseignements tirés du premier vol de Miura 1 et des vols ultérieurs de la fusée suborbitale pour poursuivre le développement de Miura 5, un lanceur de microsatellite partiellement réutilisable, conçu pour transporter 300 kg en orbite basse terrestre.

PLD Space a été fondé en 2011 avec la vision de mettre en service les premières fusées européennes réutilisables.