La réalité montre le dernier signe d’un intérêt commercial croissant pour l’ISS

WASHINGTON – Alors qu’une nouvelle entreprise propose d’envoyer le gagnant d’une émission de télé-réalité à la station spatiale internationale, certains investisseurs voient un argument commercial plus fort en faveur d’une future station spatiale commerciale.

Une société de production télévisuelle, Space Hero LLC, a annoncé le 17 septembre qu’elle prévoyait un “casting mondial non scénarisé” appelé “Space Hero” qui enverrait le gagnant à l’ISS en 2023. La société a donné peu de détails sur le déroulement de l’émission, si ce n’est que “le premier explorateur spatial élu au niveau mondial” se rendrait à la station.

“Space Hero est la nouvelle frontière du secteur du divertissement, offrant la toute première expérience véritablement hors de la planète”, Marty Pompadur, président de la société et ancien directeur de News Corp. Europe, a déclaré dans un communiqué. “Nous voulons réinventer la catégorie de la télé-réalité en créant une expérience multicanal qui offre le plus grand prix jamais obtenu, à la plus grande audience possible”.

Ce “plus gros prix” a un prix élevé. Le coût de l’envoi d’une personne à l’ISS dépasserait probablement les 50 millions de dollars, un chiffre qui n’inclut pas les coûts de formation ou de production du spectacle lui-même. Dans une vidéo sur la page LinkedIn du spectacle, Deborah Sass, co-fondatrice de Space Hero, a mentionné un “billet de 65 millions de dollars” pour la mission de 10 jours.

L’entreprise n’a pas divulgué la façon dont elle a levé des fonds jusqu’à présent. “Space Hero en est actuellement à la deuxième étape de la collecte de fonds, ce qui correspond exactement à la place qu’elle devrait occuper dans le plan et elle est très à l’aise avec le stade où elle se trouve dans le processus”, a déclaré Hannah Walsh, porte-parole de Space Hero SpaceNews. Elle a cependant refusé de préciser le montant qu’ils ont recueilli.

Il existe une longue histoire, jusqu’à présent infructueuse, d’émissions de téléréalité et de concours connexes concernant l’espace. L’effort le plus connu a été “Destination Mir”, un projet réalisé il y a deux décennies par le producteur Mark Burnett de la célèbre émission “Survivor” pour réaliser une émission de télé-réalité dont le gagnant se rendrait à la station spatiale russe Mir. L’émission n’a cependant pas pu décoller et la station spatiale Mir a été désorbitée en 2001.

Space Hero a déclaré qu’il travaillait avec Axiom Space pour faire voler le gagnant jusqu’à l’ISS. Axiom a déjà annoncé des plans de missions avec équipage vers la station, alors qu’elle développe une série de modules commerciaux de l’ISS qui formeront plus tard la base d’une station spatiale privée. Axiom a annoncé un contrat avec SpaceX en mars pour une mission Crew Dragon vers l’ISS au plus tôt au cours du second semestre 2021.

Le plan de commercialisation de la NASA en orbite basse annoncé en juin dernier prévoit deux missions privées d’astronautes par an vers l’ISS. Lors d’une session de la conférence sur la recherche et le développement de l’ISS le 27 août, Angela Hart, responsable de la commercialisation des LEO à la NASA, a déclaré que l’agence avait reçu deux “propositions de missions spécifiques” pour les missions qu’elle évaluait, mais a refusé de discuter des détails à leur sujet, invoquant des “considérations de propriété”.

L’intérêt pour les missions commerciales vers l’ISS est un signe pour les investisseurs qu’il pourrait y avoir un intérêt suffisant, des marchés allant du tourisme à la recherche, pour soutenir les stations spatiales privées que la NASA tente de stimuler afin de passer éventuellement de l’ISS.

“Il y a certainement de l’intérêt”, a déclaré Chad Anderson, associé gérant de la société d’investissement Space Capital, lors d’une session séparée de la Conférence sur la recherche et le développement de l’ISS le 17 septembre, qui s’est concentrée en particulier sur le tourisme spatial. “La grande question est de savoir quelle est sa taille : quels sont les revenus et les coûts ?”

“Il y a beaucoup de signaux qui indiquent que oui”, a-t-il déclaré lorsqu’on lui a demandé si le dossier commercial pour une station spatiale commerciale était clos. “Il y a les bons signaux, et nous allons devoir voir où cela nous mène. Mais il faudra trouver un équilibre entre les coûts initiaux et les recettes finales. Nous devrons juste attendre et voir”.