SpaceNews – L’Agence de développement spatial reconnue comme agent de changement dans les marchés publics du Pentagone

Don Brown de Télésat : “Le défi principal de l’architecture spatiale de la sécurité nationale n’est pas vraiment l’ingénierie, c’est vraiment la culture et l’acquisition”.

WASHINGTON – “Nous ne pouvions pas croire qu’ils allaient si vite”, a déclaré Don Brown, directeur de Télésat, à propos du premier grand contrat de l’Agence de développement spatial pour 20 satellites.

M. Brown, directeur général des services gouvernementaux pour l’opérateur canadien de satellites de communication Telesat, a déclaré que lui et de nombreux collègues de l’industrie spatiale s’attendaient à ce que le SDA prenne des années pour examiner les propositions des entrepreneurs et sélectionner les fournisseurs.

“Ils l’ont fait pendant des mois. Cela nous a surpris”, a déclaré M. Brown le 17 septembre lors du sommet ASCENDx, un événement virtuel organisé par l’Institut américain d’aéronautique et d’astronautique.

M. Brown s’est exprimé lors d’un panel comprenant Derek Tournear, le directeur de la SDA, Michael Dickey, responsable de l’architecture spatiale de la force spatiale américaine, et Peter Wegner, directeur de la stratégie du fournisseur de renseignements géospatiaux BlackSky.

Le 31 août, le SDA a annoncé qu’il avait sélectionné deux entrepreneurs pour construire le premier lot de satellites pour un réseau maillé de communications militaires connu sous le nom de Transport Layer Tranche 0, quatre mois après avoir publié l’appel d’offres final.

La SDA “change le paradigme de l’acquisition de l’espace”, a déclaré M. Brown. “Le principal défi de l’architecture spatiale de sécurité nationale n’est pas vraiment l’ingénierie, mais plutôt la culture et l’acquisition”.

L’agence prévoit de développer une constellation de petits satellites en orbite basse et de mettre les 20 premiers satellites en orbite dans deux ans, au prix d’environ 15 millions de dollars par satellite – une rupture par rapport au modèle traditionnel d’acquisition de grands engins spatiaux géostationnaires qui prennent des années à produire et coûtent des centaines de millions de dollars chacun. M. Tournear a déclaré que la couche transport pourrait éventuellement s’étendre à des centaines de satellites et que la SDA développera également d’autres couches pour d’autres fonctions telles que la défense antimissile et le ciblage.

Télésat développe une constellation commerciale de 298 satellites Internet en orbite basse. Pour le programme SDA, elle est sous-traitante de Lockheed Martin, l’une des deux entreprises sélectionnées pour construire chacune 10 satellites pour la couche transport. Télésat fournira des conseils techniques à Lockheed Martin sur l’utilisation de liaisons optiques croisées pour connecter les satellites en orbite.

Les fournisseurs commerciaux de services spatiaux “examinent l’opportunité et le coût des appels d’offres pour les composants spatiaux du DoD”, a déclaré M. Brown. “La SDA nous a convaincus, dans l’industrie, de faire des offres pour des systèmes spatiaux complexes à un prix fixe ferme. Ils ont donc obtenu une clarté architecturale. Ils nous ont dit ce dont ils avaient besoin”.

M. Brown a déclaré qu’il y a d’autres poches de changement dans les achats d’espace militaire en plus de la SDA. Au sein du Centre des systèmes spatiaux et de missiles, le bureau dirigé par le colonel Russell Teehan qui supervise l’architecture spatiale “fait des choses très utiles”, a déclaré M. Brown.

Ce bureau est chargé de forger des partenariats avec l’industrie privée et les alliés étrangers et de trouver de nouvelles façons de s’impliquer avec le DoD, a déclaré M. Brown.

Le bureau d’achat de communications par satellite commercial du SMC change également sa façon de s’engager avec les entreprises, a déclaré M. Brown. Ils demandent à l’industrie ce qui motiverait les entreprises à investir dans les services dont l’armée a besoin. “Il y a donc des signes très encourageants”, a-t-il déclaré.

Comment le DoD peut influencer les investissements

Selon M. Brown, le DoD dispose d’un énorme pouvoir de levier en tant que grand acheteur de systèmes et de services spatiaux, mais ne sait pas toujours comment utiliser ce pouvoir.

“Ma suggestion aux collègues du DoD est de définir le rôle commercial dans l’architecture, pas seulement comme une augmentation”, a-t-il déclaré. “Faites en sorte que ce soit réel, budgétisez-le”.

L’argent dans le budget est la “carotte pour obtenir votre levier”, a déclaré M. Brown. En retour, le ministère de la défense devrait essayer d’amener les entreprises à s’entendre sur des normes communes pour des choses comme l’interopérabilité, la sécurité des réseaux et les stations d’atterrissage. “C’est le bâton”, a-t-il déclaré. “Une fois le bâton et la carotte définis, l’industrie investira”.

Wegner, de BlackSky, avait un point de vue différent, soutenant que le DoD n’a pas encore trouvé comment capitaliser sur l’innovation du secteur privé.

“Nous faisons encore des affaires comme si nous étions en 1951. Nous suivons toujours le processus POMing de McNamara”, a déclaré Wegner en utilisant l’acronyme du Pentagone pour “program objective memorandum”.

“Nous continuons à suivre le JROC [joint requirements oversight council] qui a été mis en place en 1984”, a déclaré M. Wegner. À l’époque, la moitié des dépenses de recherche et développement provenait du gouvernement américain, alors qu’aujourd’hui, les investissements du secteur privé représentent 80 % de la R&D du pays.

“J’entends les gens parler de la façon dont nous allons tirer parti de tous ces investissements commerciaux”, a déclaré M. Wegner. Mais le DoD ne comprend pas toujours que l’industrie doit faire des bénéfices pour pouvoir investir dans les technologies dont il a besoin.

“Je pense que le gouvernement doit vraiment réfléchir sérieusement à la manière dont nous pouvons tirer parti de la puissance du marché des capitaux privés qui existe aux États-Unis et qui fait l’envie du monde entier en termes d’innovation et de rapidité”, a déclaré M. Wegner.

La force spatiale veut du changement

La force spatiale américaine, qui reçoit la plupart des fonds militaires pour l’espace, cherche à apporter des changements dans les programmes d’acquisition, a déclaré le lieutenant général Nina Armagno, directrice du personnel du bureau du chef des opérations spatiales de la force spatiale.

“Nous devons réduire nos délais d’acquisition, nous devons concevoir plus simple”, a déclaré M. Armagno le 17 septembre lors d’une interview en direct avec le président du Chicago Council on Global Affairs.

Mme Armagno a déclaré que la force spatiale doit passer de ce qu’elle a appelé “les satellites du Taj Mahal à des satellites plus simples, et non pas à des satellites exquis et uniques en leur genre qui prennent 20 ans de la conception à la livraison et au lancement”.

La force spatiale veut également rendre les satellites moins vulnérables aux attaques hostiles, a déclaré M. Armagno. Les satellites actuels, par exemple, ne communiquent qu’avec un seul système de commande et de contrôle au sol et nécessitent des terminaux utilisateurs spécifiques. “C’est une vulnérabilité”, a-t-elle déclaré. “Ce système cloisonné est vulnérable aux cyber-attaques, aux attaques en orbite.”

Pour les futurs systèmes, “nous explorons la possibilité de briser ces cercles d’excellence et de créer peut-être un seul étage opérationnel pour commander et contrôler tous nos satellites”.

Des constellations de satellites plus petits et proliférés “créent des couches de capacité avec des satellites moins chers et remplaçables, sur des orbites distribuées”, a déclaré M. Armagno. Et les systèmes doivent être acquis plus rapidement, a-t-elle dit. “Dans les entreprises commerciales, les cycles de vie des acquisitions sont rapides. Nous voulons exploiter ces capacités”.