SpaceNews – Astranis ajoute l’ancien administrateur de la NASA Dan Goldin à son équipe

WASHINGTON – Astranis, une startup développant de petits satellites géostationnaires, a fait appel à l’ancien administrateur de la NASA Dan Goldin en tant que conseiller.

Astranis a annoncé le 17 septembre que M. Goldin présidera le nouveau conseil consultatif technique de l’entreprise, et a récemment supervisé la révision critique de la conception du premier satellite de l’entreprise en vue d’un lancement à la mi-2021.

Dans une interview, John Gedmark, PDG d’Astranis, a déclaré que Goldin est “incroyablement généreux” en ce qui concerne le temps qu’il accorde à l’entreprise. “Je parle à Dan presque tous les jours”, a-t-il déclaré.

Goldin détient le record du plus long mandat d’administrateur de la NASA, ayant dirigé l’agence pendant neuf ans, de 1992 à 2001. Il a défendu l’approche “plus vite, mieux, moins cher” et est connu pour son influence déterminante sur le programme de la Station spatiale internationale.

Dans un communiqué de presse, M. Goldin s’est dit impressionné par la poursuite par Astranis de petits satellites GEO 10 à 20 fois plus légers que les satellites de communication traditionnels. “Je rejoins Astranis parce que c’est une approche transformationnelle des télécommunications par satellite”, a déclaré M. Goldin.

Gedmark a déclaré avoir rencontré Goldin par l’intermédiaire d’Ethan Batraski, un associé de Venrock, un des investisseurs d’Astranis.

“[Goldin] voit, dans ce que nous faisons, une nouvelle façon de faire les choses qui est très différente des grands maîtres d’œuvre traditionnels de l’aérospatiale”, a déclaré M. Gedmark. Il a eu beaucoup de succès avec cette approche dans le passé, et il ne fait aucun doute que nous avons eu une sorte de “fusion mentale vulcaine” sur ce sujet”.

En tant que conseiller, Goldin supervise un comité consultatif technique de 12 personnes qui comprend Roger Myers, l’ancien directeur général d’Aerojet Redmond, Karl Clausing, un ancien vice-président de Space Systems Loral, et John Neer, fondateur de Space Imaging, une société qui a ensuite fusionné avec DigitalGlobe et fait partie de la société moderne Maxar Technologies.

M. Gedmark a déclaré que M. Goldin contribue à l’élaboration de la future feuille de route technologique d’Astranis, qui comprend une mise en forme numérique des faisceaux plus sophistiquée, une radio définie par logiciel plus puissante et une antenne déployable plus grande. Astranis souhaite également étendre ses activités au-delà de la bande Ka, dans les hautes fréquences largement inutilisées des bandes Q et V, a-t-il déclaré.

Les fabricants de satellites proposent une une gamme plus large d’engins spatiaux géostationnairesde plusieurs tonnes à quelques centaines de kilogrammes. Astranis propose l’une des plus petites, avec environ 350 kilogrammes.

Astranis a levé 108 millions de dollars en capitaux propres et en dette, et compte 103 personnes, dont des entrepreneurs et des stagiaires, a déclaré M. Gedmark. L’entreprise construit son premier satellite pour Pacific Dataport Inc. qui utilisera sa capacité pour fournir l’Internet à travers l’Alaska.

L’examen critique de la conception du satellite, qui a duré trois jours, s’est bien déroulé, selon M. Goldin.

“Voir une société aussi jeune présenter une revue critique de conception aussi mature était impressionnant”, a-t-il déclaré dans le communiqué de presse.

Gedmark a refusé de commenter l’intérêt de clients autres que Pacific Dataport, mais a déclaré que le soutien de Goldin chez Astranis pourrait profiter à l’entreprise dans le secteur gouvernemental.

“Dan a une connaissance approfondie des applications spatiales de la NASA et du gouvernement américain, et il nous aide à réfléchir aux domaines dans lesquels nous pourrions être utiles là aussi”, a-t-il déclaré.