Fred Kennedy, ancien fonctionnaire du Pentagone, est le nouveau président de Momentus

SAN FRANCISCO – Fred Kennedy, ancien directeur de l’Agence de développement spatial, est le nouveau président de Momentus, une entreprise de la Silicon Valley qui se prépare à transporter des satellites en orbite.

“Ce qui est intéressant dans la proposition de Momentus, c’est l’utilisation d’un propulseur simple comme l’eau (qui simplifie une grande partie de la logistique associée au déplacement des objets en orbite) et la recherche du point d’équilibre entre l’efficacité (ou l’impulsion spécifique) et la poussée vers le poids (qui détermine les temps de transfert)”, a déclaré M. Kennedy. SpaceNews par courrier électronique. “L’équipe a beaucoup réfléchi à la manière d’équilibrer ces deux paramètres pour aboutir à une approche très efficace qui permettra d’acheminer les charges utiles vers leur destination dans des délais raisonnables. C’est une excellente façon de commencer à construire une architecture de transport qui, à terme, couvrira l’espace entre la Terre et la Lune. (Et éventuellement au-delà.)”

Avant de rejoindre Momentus, Kennedy était le vice-président des futures missions chez le développeur de petits lanceurs Astra.

Kennedy a démissionné d’Astra le 11 septembre. Par coïncidence, c’est le même jour que la startup a lancé son véhicule Rocket 3.1 depuis le Pacific Spaceport Complex Alaska sur l’île de Kodiak. Le vol s’est terminé pendant la première phase de combustion.

Momentus, une société fondée à Santa Clara, en Californie, en 2017, a signé des dizaines de clients pour ses projets de transport de satellites d’un point orbital à un autre. Momentus a également acheté des places pour cinq missions de petits satellites SpaceX Falcon 9 en 2020 et 2021 afin de démontrer la capacité de son véhicule de transport spatial Vigoride à déplacer les satellites de ses clients de 300 à 1 200 kilomètres au-delà de leur point de chute initial.

L’expérience significative de Kennedy au sein de l’industrie aidera à accélérer l’objectif de Momentus de devenir la première entreprise de services de transport et d’infrastructure de la nouvelle économie spatiale”, selon un communiqué de presse de Momentus du 15 septembre.

“Nous sommes heureux d’accueillir le Dr Fred Kennedy dans l’équipe Momentus”, a déclaré Mikhail Kokorich, fondateur et PDG de Momentus, dans un communiqué. “Le Dr Kennedy a fait preuve de leadership et d’innovation tout au long de sa carrière au sein du ministère de la défense et apporte à notre équipe une grande expertise dans le domaine des systèmes satellitaires et de la technologie spatiale. Nous sommes convaincus que la vaste expérience technique du Dr Kennedy et ses relations dans l’industrie aérospatiale et de la défense soutiendront les efforts de Momentus pour faire progresser et déployer notre technologie de pointe pour le transport par satellite à faible coût”.

Kennedy, colonel de l’armée de l’air américaine à la retraite, a été le premier directeur de la Space Development Agency, une agence du ministère américain de la défense chargée de transformer l’approche des militaires en matière de développement et d’acquisition de systèmes spatiaux. Avant de prendre la tête de l’Agence de développement spatial, Kennedy a dirigé le Bureau de technologie tactique de l’Agence des projets de recherche avancée de la Défense.

Kennedy a obtenu un doctorat en génie électrique au Centre spatial du Surrey.