L’interdiction d’exportation allemande empêche le lancement du premier terminal laser de Mynaric en Chine

WASHINGTON – Mynaric ne pourra pas lancer son premier terminal de communication laser cette année en raison d’une interdiction allemande d’exporter cette technologie en Chine, a déclaré la société lundi.

La société munichoise Mynaric prévoyait de lancer son premier terminal laser à bord d’un vaisseau spatial chinois plus tard dans l’année, mais elle a reçu en juillet une notification du gouvernement allemand concernant l’interdiction d’exporter cette technologie vers la Chine. Mynaric, dans une lettre aux actionnaires datée du 14 septembre, a déclaré qu’elle “évaluait les demandes potentielles de compensation” à la suite de cette interdiction.

“Nous avons toujours anticipé que la communication laser serait reconnue comme une technologie clé soutenant l’intérêt stratégique national et cette récente intervention politique dans notre entreprise et notre marché prouve que c’est le cas”, a déclaré Bulent Altan, directeur général de Mynaric, dans la lettre.

Le porte-parole de Mynaric, Paul Cornwell, a déclaré que le terminal laser spatial “Condor” de première génération de la société est “prêt à être expédié au fur et à mesure que les clients en auront besoin”. Il a refusé de donner une date de lancement pour le premier terminal Condor.

Les terminaux laser peuvent assurer des liaisons en gigabits d’un vaisseau spatial à l’autre, et entre les vaisseaux spatiaux et les stations au sol, ce qui permet une transmission de données plus rapide que les liaisons radiofréquences traditionnelles. Les terminaux sont également considérés comme plus sûrs, car les liaisons optiques utilisent des faisceaux plus petits que les liaisons radiofréquences, ce qui les rend moins susceptibles d’être interceptées.

Mynaric a déclaré qu’elle considère désormais le secteur gouvernemental et de la défense, en particulier aux États-Unis, comme le premier marché où ses terminaux laser seront applicables. La société a déclaré le 4 septembre que sa filiale Mynaric USA de Los Angeles avait été sélectionnée pour fournir des terminaux laser à un client non déclaré dans le cadre d’un programme du gouvernement américain.

L’annonce secrète du client de Mynaric a eu lieu cinq jours après que l’Agence américaine de développement spatial a révélé les contrats conclus avec York Space Systems et Lockheed Martin pour la construction de 10 satellites de communication en orbite basse équipés de liaisons optiques intersatellites.

Selon l’Agence de développement spatial, 6,5 % des travaux du contrat de 94 millions de dollars de York Space System seront effectués à Los Angeles.

Quelque 10,6 % des travaux pour le contrat de 187,5 millions de dollars de Lockheed Martin seront effectués à Backnang, en Allemagne, où est basée une entreprise concurrente de communications par laser, Tesat Spacecom. Tesat Spacecom a déclaré avoir reçu le 4 septembre une commande pour fournir des liaisons optiques intersatellites pour 10 satellites à un fabricant de satellites américain.

Selon M. Altan, Mynaric a connu une croissance de plus de 50 % au cours des six premiers mois de 2020, passant de 95 employés à plus de 150 en Europe et aux États-Unis. En août, Mynaric a annoncé la nomination d’une ancienne cadre de Yahsat, Tina Ghataore, à la tête de sa filiale américaine à Los Angeles.

Mynaric a déclaré qu’elle s’attendait à ce que son chiffre d’affaires global “augmente fortement”, citant les calendriers de livraison des produits et les opportunités de clients en 2021. Mynaric prévoit d’expédier son premier terminal laser pour les communications aéronautiques plus tard dans l’année, une étape qui marquera les premiers revenus de la société liés aux produits.