Space Force cherche à influencer les investissements du secteur privé dans la technologie spatiale

Thompson : “L’une des plus grandes forces de l’Amérique est la force d’inventivité et la passion de nos citoyens”

WASHINGTON – Les Etats-Unis sont dans une compétition de superpuissance dans l’espace et doivent travailler plus étroitement avec le secteur privé pour s’assurer qu’ils disposent de la technologie la plus avancée, a déclaré le lieutenant général John Thompson, commandant du Centre des systèmes spatiaux et des missiles.

Thompson s’est exprimé lors d’une table ronde pré-enregistrée diffusée le 14 septembre lors de la cyberconférence de l’Association de l’Armée de l’Air sur l’espace aérien virtuel. Lors d’une conversation avec un groupe de cadres supérieurs de l’industrie, M. Thompson a déclaré que la création de la Space Force représente “une occasion unique de penser différemment à la façon dont ce service fonctionnera avec nos partenaires industriels”.

Le Space and Missile Systems Center, avec un budget annuel d’environ 9 milliards de dollars, est le plus gros acheteur de technologies spatiales de l’armée. Le SMC est maintenant au centre d’une vaste réorganisation des agences d’achat de la Force spatiale, et l’une des questions avec lesquelles il continue de se débattre est la manière de travailler avec les entreprises privées afin que les investissements de l’industrie aident les États-Unis à mieux concurrencer la Chine.

“Nos adversaires, comme vous le savez, prennent des mesures agressives qui menacent l’utilisation pacifique du patrimoine spatial mondial, et ils tirent parti de leurs économies de commandement nationalisées pour poursuivre cet objectif”, a déclaré M. Thompson.

“L’une des plus grandes forces de l’Amérique, cependant, est la force d’inventivité et la passion de nos citoyens, qui s’engagent dans la concurrence sur un marché libre et ouvert”, a-t-il déclaré. “C’est particulièrement vrai dans notre industrie spatiale où nous avons vu un rythme d’innovation fulgurant au cours de la dernière décennie”.

M. Thompson a déclaré que l’avantage des États-Unis dans la “concurrence entre pairs est en réalité notre inventivité, notre agilité en termes de rapidité d’accès au marché et d’introduction de nouvelles idées dans l’écosystème des capacités spatiales”.

La force spatiale est son nouveau document de doctrine, par exemple, qui expose les besoins technologiques futurs tels que le “lancement spatial réactif” qui permettrait aux militaires de mettre en place des satellites rapidement, à partir de plusieurs endroits.

Tory Bruno, président et directeur général de United Launch Alliance, a déclaré lors du panel virtuel de l’AFA que les entreprises ont besoin de la Force spatiale pour expliquer plus clairement ce dont elle a besoin.

Une partie de la collaboration consiste à “permettre au gouvernement d’articuler ce dont il a besoin pour que l’industrie puisse aligner ses capacités, ses investissements et rechercher une synergie commerciale avec d’autres clients”, a déclaré Bruno.

Un autre problème est que les capacités spatiales ne peuvent pas être réalisées avec un seul produit ou par une seule entreprise. Les solutions nécessitent une intégration et une coordination complexes, a déclaré M. Bruno. “Nous devons résoudre l’ensemble du problème… Il y a beaucoup de choses qui se cachent derrière toute une chaîne d’approvisionnement. Il y a une infrastructure derrière elle et il y a la capacité de faire avancer la technologie qui améliorera et facilitera une réponse rapide, et nous devons donc résoudre l’ensemble du problème”.

Rick Ambrose, vice-président exécutif de Lockheed Martin Space, a déclaré que les programmes spatiaux nécessitent la participation d’un large éventail d’entreprises. “Afin de répondre réellement aux besoins de la force spatiale, nous devons avoir un marché et une chaîne d’approvisionnement très dynamiques qui alimentent tout”, a déclaré M. Ambrose.

Lockheed Martin a fait de multiples investissements dans des startups axées sur l’intelligence artificielle, les satellites et le lancement, a déclaré M. Ambrose. “Nous encourageons vraiment d’autres investissements dans des startups alors que nous progressons pour faire face à ces menaces futures d’une manière que nous ne connaissons probablement même pas aujourd’hui”.

Ingénierie numérique

La concurrence avec les puissances rivales exige des méthodes plus agiles et moins coûteuses pour concevoir des systèmes, a déclaré la secrétaire d’État à l’Armée de l’air, Barbara Barrett. L’un des titres du Virtual Air Space Cyber de lundi était son annonce que les futurs avions et satellites seront développés en utilisant des méthodes modernes d’ingénierie numérique.

M. Barrett a déclaré que les avions et les satellites conçus numériquement seront désignés par le préfixe “e”. Les avions ou les satellites numériques seront des modèles virtuels de bout en bout qui sont une réplique presque exacte du système physique.

Les programmes de l’armée de l’air et de l’espace, a déclaré M. Barrett, “tireront parti de la puissance de l’ingénierie numérique pour réduire le temps de conception et d’essai. À l’avenir, de plus en plus de programmes d’acquisition de l’armée de l’air et de l’espace utiliseront les principes de l’ingénierie numérique pour concevoir, coder et construire des systèmes”.