Le Congrès va adopter la loi sur la météo spatiale

WASHINGTON – La Chambre doit adopter cette semaine une loi sur la météo spatiale, point culminant d’un effort de cinq ans pour transformer en loi les éléments d’une stratégie et d’un plan d’action sur la météo spatiale.

Le 11 septembre, le leader de la majorité parlementaire Steny Hoyer (D-Md.) a publié un calendrier qui mentionne la loi PROSWIFT (Promoting Research and Observations of Space Weather to Improve the Forecasting of Tomorrow) comme l’un des projets de loi devant être examinés dans le cadre de la suspension des règles le 16 septembre. Cette méthode est utilisée pour l’adoption accélérée des projets de loi considérés comme non controversés, et nécessite l’approbation des deux tiers des membres votant pour leur adoption.

Le projet de loi, S. 881, a été adopté par le Sénat à l’unanimité le 27 juillet. L’approbation de la Chambre enverra le projet de loi au président pour qu’il le signe.

Lors d’une réunion du comité des académies nationales le 9 septembre, un membre du personnel de l’un des partisans du projet de loi à la Chambre a déclaré qu’il était optimiste quant à l’adoption prochaine du projet de loi. “Nous travaillons pour le faire passer le plus rapidement possible ici à la Chambre”, a déclaré Jeff O’Neil, directeur législatif du député Ed Perlmutter (D-Colo.), qui a parrainé une version du projet de loi que la commission scientifique de la Chambre a favorablement présentée en janvier. “L’objectif pour les deux prochains mois est de faire signer cette loi.”

Le projet de loi vise à codifier les éléments d’un plan d’action et d’une stratégie de météorologie spatiale publiés pour la première fois en 2015 afin d’identifier les rôles des différentes agences pour mener des recherches liées à la météorologie spatiale, surveiller l’activité solaire, fournir des avertissements de tempêtes qui pourraient affecter les satellites et les infrastructures terrestres, et répondre à de tels événements.

La loi PROSWIFT définit le rôle de ces agences en matière de météorologie spatiale et fait du Bureau de la politique scientifique et technologique le coordinateur. Il crée à la fois un groupe de travail inter-agences et un groupe consultatif externe composé de représentants des milieux universitaires, industriels et autres représentants non gouvernementaux.

Il dirige également un examen de la stratégie de météorologie spatiale existante par les Académies nationales. “Nous pensons qu’il est bon d’avoir une autre paire d’yeux indépendante pour l’examiner et fournir une validation supplémentaire”, a déclaré M. O’Neil.

Le projet de loi établit également un programme pilote de données météorologiques spatiales commerciales qui sera dirigé par la National Oceanic and Atmospheric Administration, sur le modèle de son précédent programme pilote d’achat de données météorologiques terrestres provenant de satellites commerciaux. Cette disposition, a déclaré M. O’Neil, est une priorité pour le député Frank Lucas (R-Okla.), membre de la commission scientifique de la Chambre des représentants.

Les efforts pour faire passer un projet de loi comme le PROSWIFT Act remontent à 2016, lorsque le sénateur Gary Peters (D-Mich.) a présenté un projet de loi sur les prévisions météorologiques spatiales, coparrainé par le sénateur Cory Gardner (R-Colo.) Bien que ce projet de loi n’ait pas été adopté, ils ont présenté à nouveau un projet de loi similaire en 2017, que le Sénat a approuvé à l’unanimité.

La Chambre a travaillé sur une version complémentaire du projet de loi, avec Permutter cherchant un soutien bipartite. Le député Jim Bridenstine (R-Okla.), qui est devenu l’administrateur de la NASA en 2018, a été l’un des premiers partisans du projet. Plus tard, le député Mo Brooks (R-Ala.) a coparrainé le projet de loi.

Le projet de loi a cependant rencontré des problèmes à la Chambre en 2018, lorsque le député Lamar Smith (R-Texas), président de la commission scientifique de la Chambre à l’époque, a cherché à modifier le projet de loi pour donner au Conseil national de l’espace, plutôt qu’à l’OSTP, le rôle de coordination de la politique de météorologie spatiale. Le comité a favorablement accueilli cette version modifiée du projet de loi, a rappelé M. O’Neil, “mais au bout du compte, en 2018, nous n’avons pas pu franchir complètement la ligne d’arrivée”.

Un nouveau Congrès, dont la Chambre est désormais entre les mains des démocrates, a permis ce que M. O’Neil a appelé “un regard neuf” sur le projet de loi et sa mise à jour sur la base des discussions de ces dernières années, y compris le nouveau nom de la loi PROSWIFT. D’autres discussions ont eu lieu entre la Chambre et le Sénat après que la commission scientifique de la Chambre ait approuvé le projet de loi pour apporter les derniers ajustements à la version que le Sénat a adoptée en juillet et qui est maintenant en attente d’approbation par la Chambre.

“Je pense que ce sera une chose très importante à faire pour nous”, a-t-il dit, “même si cela nous a pris cinq, six ans pour le faire”.