Le lancement de la fusée chinoise Kuaizhou-1A se termine par un échec

HELSINKI – Le lancement d’un satellite Kuaizhou-1A transportant un satellite de télédétection a échoué après le décollage de Jiuquan samedi.

La fusée à propergol solide Kuaizhou-1A a décollé d’un lanceur à éjecteur à Jiuquan, dans le désert de Gobi, à 1h02 du matin, samedi. Images amateur du lancement apparent est apparue sur les médias sociaux chinois peu après.

Le succès des lancements chinois sur des orbites basses terrestres et synchrones avec le Soleil est généralement confirmé dans l’heure qui suit le décollage. Les médias d’État ont fourni une confirmation officielle de l’échec (chinois) cinq heures après le lancement. Le rapport laconique indique que les raisons spécifiques de l’anomalie de lancement font l’objet d’une analyse et d’une enquête plus approfondies.

Le lanceur transportait le satellite d’observation optique de la Terre Jilin-1 Gaofen (“haute résolution”) 02C. Le satellite était censé avoir une résolution de 0,76 mètre et une largeur de bande de 40 mètres.

Un post non officiel sur les médias sociaux déclarant le succès du lancement ainsi que les images du lancement a été supprimé par la suite de Sina Weibo (voir le repost Twitter).

La mission de samedi était le quatrième échec chinois de 2020 sur 26 lancements. Les lancements inauguraux de la Longue marche 7A et l’Expace Kuaizhou-11 a échoué, tandis qu’un problème avec le bourreau de travail Longue Marche 3B a entraîné la perte de l’équipe indonésienne de Palapa-N1 satellite de communication.

L’anomalie de lancement remet également en question deux autres lancements de Kuaizhou-1A prévus pour les 17 et 22 septembre. Des avis de fermeture de l’espace aérien ont été émis pour ces trois lancements au cours des derniers jours. En 2020, trois lancements américains (comprenant également les nouvelles fusées LauncherOne et Astra) et une tentative de lancement orbital iranien ont également échoué.

Les fusées Kuaizhou-1A sont exploitées par Expace, une société commerciale. Elle est cependant détenue et soutenue par la China Aerospace Science and Industry Corp. (CASIC), une entreprise d’État géante, fabricant de missiles et entrepreneur de défense.

Le Kuaizhou-1A, dérivé de la technologie des missiles, comprend trois étages solides et un étage supérieur à propergol liquide, et est capable de placer une charge utile de 200 kilogrammes sur une orbite héliosynchrone (SSO) de 700 kilomètres.

Les satellites d’observation de la Terre Jilin-1 sont développés et exploités par Changguang Satellite Technology Co. Ltd. (CGST). La CGST est une branche commerciale de l’Institut d’optique, de mécanique fine et de physique de Changchun, qui appartient à l’État et qui relève de l’Académie chinoise des sciences.

Le lancement de samedi a été le premier échec en dix vols pour le Kuaizhou-1A. Le lancement a été le deuxième échec en quelques heures, après résiliation de l’Astra Rocket 3.1 pendant sa première phase de combustion.