L’architecture spatiale militaire américaine pour mettre en place des systèmes commerciaux, des petits satellites

Le colonel Russell Teehan a déclaré que les technologies développées commercialement feront partie des futures capacités de la force spatiale américaine.

WASHINGTON – De nombreux satellites, infrastructures terrestres et systèmes d’information que la force spatiale américaine achètera à l’avenir seront développés par le secteur privé, ont déclaré des responsables le 5 août.

Le colonel Russell Teehan, architecte du Centre des systèmes spatiaux et des missiles de la force spatiale américaine à Los Angeles, a déclaré que les technologies développées commercialement feront partie des futures capacités de la force spatiale américaine.

S’exprimant sur un SpaceNews Teehan a décrit une “architecture opérationnelle théorique” pour les systèmes et les technologies dont la force spatiale américaine envisage d’avoir besoin à l’avenir. La Force spatiale, qui a été créée en décembre en tant que sixième branche de l’armée américaine, est chargée de protéger les ressources spatiales américaines et de fournir des capacités spatiales aux forces militaires américaines et alliées.

L’architecture opérationnelle comporte trois parties essentielles : la supériorité spatiale, les effets stratégiques et les effets de théâtre.

La supériorité spatiale consiste à fournir “les yeux et les oreilles” pour comprendre ce qui se passe dans l’espace afin que les actifs puissent être défendus, a déclaré M. Teehan. Cela nécessite des capteurs et des systèmes de surveillance avancés qui fournissent ce que l’on appelle la “connaissance du domaine spatial”.

Les effets stratégiques sont des capacités telles que les capteurs d’alerte précoce basés dans l’espace qui détectent les lancements de missiles, le commandement et le contrôle nucléaires, et le PNT (positionnement, navigation et chronométrage).

“L’architecture stratégique garantit que ces couches sont résistantes et peuvent être présentes pendant toutes les phases du conflit”, a déclaré M. Teehan.

Les effets de théâtre sont des services fournis par les satellites tels que les communications, la défense anti-missiles régionale, la surveillance et la météo.

“C’est là que nous constatons une augmentation significative des actifs commerciaux, alliés et de petite taille”, a déclaré M. Teehan.

“Il y a beaucoup d’activités commerciales sur les orbites terrestres basses, beaucoup de communications par satellite, de positionnement, de navigation et de chronométrage”, a-t-il déclaré. Les effets de théâtre, c’est “là où nous voyons des possibilités d’innovation pour les petits satellites”.

Les données météorologiques sont un exemple de domaine où les services commerciaux sont plus nombreux, a-t-il dit. Le Centre des systèmes spatiaux et de missiles teste certains de ces services avant de décider s’il doit investir dans des capteurs appartenant au gouvernement.

Il existe également des possibilités pour les acteurs commerciaux de contribuer à l'”architecture de l’espace profond” dont on ne parle pas beaucoup, a déclaré M. Teehan.

“Au sein de la force spatiale, une ligne d’effort active consiste à examiner les capacités que nous pouvons pousser vers l’espace cislunaire”, a-t-il déclaré. “Et la raison pour laquelle nous faisons cela est que la NASA pousse vers la lune et pousse vers Mars.”

Les objectifs de la NASA sont une source d’inspiration, a déclaré M. Teehan. “Mais en allant plus loin, que se passe-t-il s’il y a une anomalie ? Que se passe-t-il s’il y a un accident ? Que se passe-t-il si nous avons besoin de communications, de positionnement, de navigation et de chronométrage dans l’espace ?

Le Centre de systèmes spatiaux et de missiles prévoit de financer des démonstrations de technologie “pour déterminer si nous disposons des moyens de communication, de navigation, d’autonomie et de maintenance qui seront probablement nécessaires lorsque nous nous dirigerons vers l’espace plus profond”, a déclaré M. Teehan. “Tout cela est une énorme opportunité d’innovation avec des petits satellites, des commerciaux et des alliés”.

Le colonel Joseph Roth, directeur de la direction de l’innovation et du prototypage au Centre des systèmes spatiaux et de missiles, a déclaré que son bureau travaille avec des dizaines d’organisations gouvernementales et des centaines d’entreprises pour aider à identifier les technologies candidates.

“Notre objectif est de passer d’un prototype à l’autre en 12 à 24 mois et de mettre ce système sur orbite afin de pouvoir le tester”, a déclaré M. Roth lors de la conférence de presse de l SpaceNews webinaire.

“Nous nous associons au laboratoire de recherche de l’armée de l’air et à d’autres partenaires de mission pour des expériences, des petites séries et des prototypes afin de développer un grand nombre de nouveaux concepts”, a déclaré M. Roth.

De nombreuses expériences en cours concernent les capteurs infrarouges électro-optiques, la météo et la défense anti-missiles.

L’organisation de Roth travaille avec le programme Blackjack de la Defense Advanced Research Projects Agency qui développe une démonstration de technologie en orbite terrestre basse utilisant de petits satellites.

“Nous voulons nous associer à ces premiers concepts, conceptions et expérimentations pour voir si une constellation LEO proliférée est la réponse”, a déclaré M. Roth. “Nous voulons voir si les LEO proliférées pourraient être ce programme de nouvelle génération où nous avons beaucoup de charges utiles modulaires différentes que nous pouvons mettre sur ces satellites”.