La Californie cherche à étendre le lancement commercial de l’espace à la base aérienne de Vandenberg

WASHINGTON – Le gouvernement de l’Etat de Californie a annoncé le 5 août qu’il avait signé un accord pour développer une infrastructure commerciale de lancement spatial sur la base aérienne de Vandenberg.

La base aérienne de Vandenberg, créée en 1941, abrite le vaste Western Range, utilisé pour les lancements spatiaux civils et commerciaux ainsi que pour les essais de missiles. La 30e escadre spatiale de l’armée de l’air américaine exploite la base.

La base cherche à accroître son activité commerciale à mesure que des entreprises privées développent des véhicules de lancement. De nouvelles entreprises spatiales comme Firefly et Relativity Space prévoient de lancer des fusées à partir de Vandenberg.

L’investissement spatial est un élément d’une stratégie plus large de développement économique dans la région de la côte centrale, a déclaré Chris Dombrowski, directeur par intérim du bureau du gouverneur pour le développement commercial et économique.

M. Dombrowski a déclaré que l’État a signé un protocole d’accord avec la 30e Escadre spatiale, l’Université d’État de Cal Poly, Deloitte et l’organisation d’impact économique REACH pour développer un port spatial sur la base aérienne de Vandenberg et ses environs.

Les organisations élaboreront un “plan directeur qui identifie l’infrastructure requise, le développement du capital humain, la gouvernance et le financement nécessaires pour soutenir la mission de la Force spatiale américaine et positionner la Californie comme leader dans l’avenir de l’industrie spatiale commerciale”.

“Ce protocole d’accord constitue un investissement essentiel dans l’économie innovante de la Californie, alors que nous nous efforçons de nous remettre en toute sécurité de la récession induite par la COVID-19”, a-t-il déclaré.

Le colonel Anthony Mastalir, commandant de la 30e Escadre spatiale, a déclaré que le protocole d’accord s’aligne sur la stratégie spatiale du ministère de la Défense qui appelle à des liens plus étroits avec le secteur privé.

“L’industrie du transport spatial a besoin d’un environnement stimulé par les opportunités”, a déclaré M. Mastalir le 5 août sur un forum virtuel hébergé par Deloitte.

“La base aérienne de Vandenberg est prête à fournir le soutien technique et les connaissances nécessaires pour que les fournisseurs commerciaux puissent mieux relever les défis du travail sur la côte centrale”, a-t-il déclaré.