ExoTerra quadruple sa capacité de production pour répondre à la demande gouvernementale et commerciale

SAN FRANCISCO – ExoTerra Resources, une entreprise du Colorado spécialisée dans la propulsion et l’utilisation des ressources in situ, se prépare à quadrupler sa capacité de production pour répondre à la demande du gouvernement et du secteur commercial.

ExoTerra prévoit de déménager le 1er septembre dans des locaux de 1 022 mètres carrés à Littleton, dans le Colorado. Une fois sur place, ExoTerra pourra produire 200 unités de propulsion par an, contre 50 dans ses installations actuelles.

“Notre nouvelle installation permettra à notre entreprise de répondre aux exigences et aux calendriers de nos clients grâce à une zone de production modulaire qui peut être reconfigurée en fonction de l’évolution de la demande”, a déclaré Michael VanWoerkom, président et directeur général d’ExoTerra, dans un communiqué. La nouvelle installation sera équipée de systèmes de fabrication flexibles, d’une salle blanche modulaire, d’un atelier de soudage, de fabrication et d’assemblage de produits électroniques et d’un équipement de test de vérification, a-t-il ajouté.

ExoTerra a connu une croissance rapide au cours de l’année dernière, doublant son personnel pour atteindre 50 personnes. Une partie de la demande provient des contrats de l’armée de l’air américaine et de la NASA pour la recherche sur l’innovation dans les petites entreprises (SBIR).

ExoTerra a remporté un contrat SBIR de la NASA de 749 000 dollars en 2019 pour un système de propulsion électrique solaire miniature avec un carburant au xénon pour aider les cubesats à modifier ou à maintenir leur orbite. L’année dernière, la NASA a attribué à ExoTerra 125 000 dollars pour concevoir et faire la démonstration d’un système de propulsion d’engins spatiaux qui repose sur des composants miniatures du cycle de Brayton.

ExoTerra a également obtenu un contrat commercial d’un client non divulgué pour une démonstration de vol en 2021.

En décembre 2021, la NASA prévoit de mettre en orbite sur un cubesat le système de propulsion solaire-électrique à haute impulsion d’ExoTerra. ExoTerra développe la technologie de propulsion solaire-électrique avec 2 millions de dollars du programme Tipping Point de la NASA, une initiative visant à identifier des technologies spatiales commerciales prometteuses avec des applications futures de la NASA.

ExoTerra a levé 1,5 million de dollars en 2018 pour ses efforts de développement de la propulsion solaire-électrique pour les petits satellites.