GK Launch Services offre des possibilités de covoiturage sur la lune

WASHINGTON – La société russe qui commercialise les lancements commerciaux de Soyouz affirme qu’elle offre des capacités pour le lancement d’une mission lunaire russe l’année prochaine pour des petites charges utiles secondaires.

Lors d’une présentation le 5 août, des représentants de GK Launch Services ont déclaré qu’ils offraient de la capacité sur le lancement Soyouz-2 de l’atterrisseur Luna-Glob, qui doit être lancé en octobre 2021 depuis le cosmodrome de Vostochny.

Evgeny Solodovnikov, directeur commercial de GK Launch Services, a déclaré que toute charge utile secondaire incluse dans la mission serait déployée sur des trajectoires d’évasion terrestre. Il n’a pas divulgué la capacité de charge utile disponible, ni le coût du pilotage d’un petit satellite dans le cadre de la mission.

Luna-Glob fait partie d’un programme d’exploration lunaire russe, longtemps retardé, qui comprend des missions orbitales et de retour d’échantillons. Roscosmos a tweeté le 5 août que la mission, également connue sous le nom de Luna-25, est prévue pour un lancement en octobre 2021, les ingénieurs commençant à installer des instruments scientifiques sur l’atterrisseur.

Ce lancement est l’une des huit missions Soyouz-2, à la fois commerciales et gouvernementales russes, pour lesquelles GK Launch Services offre de l’espace pour des charges utiles secondaires jusqu’au début de 2024. Les sept autres lancements sont tous sur des orbites héliosynchrones, à partir de Vostochny ou du cosmodrome de Baïkonour.

GK Launch Services fait partie des nombreuses entreprises qui, ces dernières années, ont mis davantage l’accent sur le vol de petites charges utiles secondaires. Certains lancements Soyouz de ces dernières années ont transporté des dizaines de cubesats et autres smallsats. L’étage supérieur de Fregat peut placer des charges utiles sur trois orbites différentes au cours d’une même mission, a déclaré la société.

M. Solodovnikov a refusé de discuter de la tarification des services de covoiturage de smallsat en général, que ce soit pour l’orbite terrestre ou l’opportunité d’une mission lunaire. “Nous sommes compatibles et compétitifs avec SpaceX”, a-t-il déclaré. SpaceX propose des lancements de petits satellites en covoiturage pesant jusqu’à 200 kg à des prix aussi bas qu’un million de dollars.