La Chambre adopte un projet de loi de dépenses avec un financement fixe de la NASA

WASHINGTON – La Chambre des représentants a adopté le 31 juillet un projet de loi de dépenses qui prévoit 22,6 milliards de dollars pour la NASA, n’apportant aucun changement majeur à ce que les législateurs avaient approuvé précédemment.

Lors d’un vote à 217 voix contre 197, la Chambre a approuvé un projet de loi de dépenses “minibus” qui combinait six projets de loi distincts, dont celui sur les crédits pour le commerce, la justice et la science (CJS).

Au cours du débat, les membres ont approuvé plusieurs séries d’amendements “en bloc” sur les votes par correspondance qui ont été relativement peu controversés. Ces amendements comprenaient quatre qui, sans modifier le financement global de la NASA, mettaient de côté des fonds pour des programmes spécifiques. Cela comprenait 30 millions de dollars de financement scientifique global pour les services de lancement de missions de petits satellites, 40 millions de dollars de financement scientifique planétaire pour la mission de surveillance des objets proches de la Terre, 15 millions de dollars de financement aéronautique pour les structures composites avancées en fibre de carbone et 1 million de dollars pour l’éducation.

Plusieurs membres républicains et démocrates ont introduit un amendement qui aurait augmenté le financement de l’exploration de la NASA de 2,6 milliards de dollars pour correspondre à la demande de l’agence pour l’année fiscale 2021. Toutefois, l’amendement, qui n’offrait pas de compensation pour cette augmentation de financement, a été jugé irrecevable par la commission du règlement de la Chambre et n’a pas été soumis au vote.

Le projet de loi, approuvé par la commission des crédits de la Chambre le 14 juillet, a rejeté l’augmentation de 12 % proposée pour la NASA dans la demande de budget de l’administration, l’effort de développement de l’alunisseur de la NASA étant le plus touché. La NASA a demandé 3,3 milliards de dollars pour le programme du système d’atterrissage humain (HLS), mais le projet de loi prévoit 628,3 millions de dollars.

La réduction du financement de la HLS a suscité les critiques de certains républicains de la Chambre. “Investir dans notre retour sur la Lune est essentiel, et pourtant ce projet de loi de crédits ignore les éléments dont nous avons le plus besoin pour y parvenir”, a déclaré le député Frank Lucas (R-Okla.), membre de la commission scientifique de la Chambre des représentants, dans une déclaration du 31 juillet. “En tant que nation, nous devons donner la priorité à l’exploration humaine de l’espace. Ce projet de loi est à courte vue, et j’espère que nous pourrons faire plus pour soutenir les missions critiques de la NASA”.

Le représentant Brian Babin (R-Texas), membre de la sous-commission spatiale, a critiqué le projet de loi de dépenses comme étant celui qui “a choisi de financer simplement tous les projets de prédilection” tout en négligeant la NASA. “Je suis impatient de travailler avec le Sénat et l’administration pour permettre aux astronautes américains de retourner sur la Lune”.

Le Sénat n’a pas encore commencé à travailler sur ses projets de loi de dépenses. Bien que les responsables du Sénat n’aient pas annoncé de calendrier, ils ne devraient pas commencer à annoter leurs propres projets de loi avant la fin des vacances d’août.

Le sénateur Jerry Moran (R-Kan.), président de la sous-commission des crédits du CJS du Sénat, a déclaré Politico qu’il cherchera à fournir suffisamment de fonds pour HLS et le reste du programme Artemis pour permettre un alunissage humain en 2024, mais a reconnu que le faire “est et restera un défi”. Il a ajouté qu’il était peu probable que le Sénat approuve des réductions dans d’autres programmes de l’agence, comme l’éducation, inclus dans la demande de budget.

“Nous devons le financer à 100%”, a déclaré l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine lors d’un point de presse au Centre spatial Kennedy le 29 juillet, en référence au programme HLS. Il a fait valoir que l’obtention de ce financement pour le développement d’alunisseurs pour les astronautes était un plus grand défi que la construction des alunisseurs eux-mêmes.

“Les plus grands risques auxquels nous sommes confrontés ne sont pas d’ordre technique. Nous pouvons le faire”, a-t-il déclaré. “Les plus grands risques auxquels nous sommes confrontés sont d’ordre budgétaire”.