L3Harris autorisé à commencer la production du satellite de navigation NTS-3 de l’armée de l’air

L’armée de l’air a déclaré que le satellite de technologie de navigation 3 a subi un examen critique de sa conception.

WASHINGTON – L3Harris va commencer à construire un satellite de navigation pour l’armée de l’air américaine qui devrait être lancé sur une orbite géosynchrone en 2022.

Le 30 juillet, l’armée de l’air a annoncé que le 25 juin, le satellite de technologie de navigation NTS-3 (Navigation Technology Satellite-3) avait fait l’objet d’une revue de conception critique, permettant au contractant L3Harris de poursuivre la production de l’engin spatial. L’entreprise a passé un examen préliminaire de conception en février.

L3Harris intégrera la charge utile NTS-3 à un bus ESPAStar pour un lancement prévu en 2022. L’objectif est de montrer qu’un vaisseau spatial en orbite géosynchrone supérieure peut compléter le système de positionnement global qui fonctionne à partir d’une orbite terrestre moyenne.

“L’expérience démontrera des capacités qui peuvent être réalisées par une constellation de satellites autonomes ou comme charge utile hébergée”, a déclaré Ed Zoiss, président de L3Harris Space and Airborne Systems, dans un communiqué.

En 2018, le Space Enterprise Consortium a sélectionné L3Harris pour le contrat NTS-3 de 84 millions de dollars. Le consortium est une organisation au sein du Centre des systèmes spatiaux et de missiles de la Force spatiale, créée pour apporter des technologies commerciales aux programmes militaires.

Les technologies développées dans le cadre du programme NTS-3, telles que les antennes à réseau phasé électroniquement orientables et les générateurs de formes d’ondes flexibles, pourraient être utilisées dans la prochaine génération de satellites GPS, a déclaré l’armée de l’air.

Une fois déployée, la NTS-3 sera exploitée par la direction des véhicules spatiaux du laboratoire de recherche de l’armée de l’air. L’engin spatial diffusera des signaux PNT (positionnement, navigation, chronométrage) expérimentaux qui serviront à tester les technologies anti-blocage afin d’améliorer la résilience des signaux GPS.

Arlen Biersgreen, responsable du programme NTS-3 de l’armée de l’air, a déclaré que le programme “a le potentiel de changer la façon dont l’armée de l’air fournit ces capacités essentielles aux combattants du département de la défense”.